El Golfo De México - Cuerpos De Agua Principales De Nuestra Tierra

Autor: | Última Actualización:

El Golfo de México es una cuenca oceánica que se encuentra en América del Norte y fue explorado por primera vez por Amerigo Vespucci en 1497. El Golfo es el hogar de diferentes especies de flora y fauna y es una gran fuente económica para los exploradores de petróleo. Las actividades humanas en el Golfo de México y sus alrededores, como naufragios, derrames de petróleo y prácticas agrícolas, han seguido afectando negativamente al ecosistema. El Golfo es reconocido por su diversidad y productividad.

Descripción

El Golfo de México cubre un área de 615,000 millas cuadradas que limita con México, Cuba y los Estados de Mississippi, Louisiana, Texas, Alabama y Florida. El Golfo se formó como resultado de los movimientos de Placas Tectónicas sobre 300 hace millones de años. El Golfo de México tiene una anchura de 930 millas y forma ovalada, y aproximadamente la mitad se compone de aguas poco profundas de la plataforma continental. El Golfo está conectado tanto al Océano Atlántico a través del Estrecho de Florida como al Mar Caribe a través del Canal de Yucatán. Se estima que el Golfo contiene más de 660 cuatrillones de galones de agua y variedad de biota acuática única.

Papel histórico

El Golfo de México fue utilizado como una ruta de exploración por los primeros europeos para explorar las Américas. Con su descubrimiento de Cuba y México, España lideró una invasión militar a través del Golfo para conquistar y colonizar Hispaniola, Cuba y México. Con el tiempo, el Golfo de México se convirtió en una excelente avenida comercial, incluida la trata de esclavos. Debido a sus características, se informaron muchos naufragios en el Golfo, algo que provocó más asentamientos de europeos en las tierras que rodean el Golfo con el fin de minimizar el número de envíos desde Europa. Los franceses también volvieron a explorar el Golfo y descubrieron la mayoría de sus características únicas.

Importancia moderna

El gran tamaño del Golfo (que es casi la mitad de todo el territorio estadounidense) proporciona un hábitat para especies acuáticas y aves. El Golfo de México también proporciona a los científicos acuáticos buenas bases para la investigación de la vida marina, lo que lleva al descubrimiento de algunas especies endémicas, así como a los efectos de la contaminación. Debido a la presencia de petróleo bajo tierra debajo del Golfo, muchos pozos de petróleo y gas han sido perforados para la exploración y la minería. El Golfo ha ayudado a definir el patrimonio natural, la cultura y el comercio entre Cuba y los EE. UU. (Aunque es raro), y Cuba y México.

Hábitat y Biodiversidad

Hay diferentes especies de animales y plantas en el Golfo. Existen organismos quimiosintéticos y no quimiosintéticos que incluyen diferentes tamaños que van desde microorganismos hasta macroorganismos. Las especies que se encuentran en el Golfo de México incluyen la ballena de Bryde, peces de aleta, camarones, plumas marinas, cangrejos, bentos y otros. La mayoría de estas especies se han visto afectadas por los derrames de petróleo y la contaminación. La ballena de Bryde fue declarada recientemente una especie endémica.

Amenazas ambientales y disputas territoriales

El Golfo de México contiene especies de algas que matan peces y otros mamíferos marinos y causan problemas respiratorios en humanos y animales. Las actividades agrícolas en el Golfo también han llevado al aumento de las concentraciones de nitrógeno y fósforo en el ecosistema acuático. Exploración de petróleo y pozos de petróleo y gas abandonados que no han sido evaluados por ningún efecto ambiental que puedan haber seguido destruyendo la vida marina. La explosión de la plataforma 1979 Ixtoc Oil resultó en un derrame de petróleo que duró cerca de un año. También hubo una explosión en 2010 cuyos efectos aún se atestiguan. Ha habido derrames de petróleo menores, el último de ellos en 2016. El Golfo ha estado en el centro de las disputas territoriales entre los tres países. Cuba y México llegaron a un acuerdo en 1976, pero esto ha hecho poco para resolver las disputas entre las dos naciones. Desde los primeros 1970, Cuba y los EE. UU. Han acordado varias disputas fronterizas en el Golfo. La mayoría de las disputas aún están pendientes a pesar de tener un arbitraje internacional.