King Cobra - Animales Mortales Del Sudeste Asiático

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5. Descripción física

La cobra real (Ophiophagus Hannah) es la serpiente venenosa más larga del mundo. La serpiente, el único miembro de la Ofiófago género, se asocia con numerosas leyendas y cuentos mitológicos del hinduismo. La cobra real alcanza una longitud aproximada de 9.8 a 13 pies y pesa alrededor de 6 kilogramos. Las cobras reales tienen una superficie dorsal de color verde oliva, negro o bronceado con bandas angostas amarillas. Sus partes inferiores son de color amarillo pálido a crema de color. Las serpientes tienen cabezas voluminosas, mandíbulas altamente expansibles y dos colmillos cortos y fijos que inyectan veneno en la presa o atacante. Las serpientes son sexualmente dimórficas donde los machos son más grandes que las hembras.

4. Dieta, comportamiento y veneno

Las King cobras pertenecen al género Ophiophagus que literalmente significa "comedor de serpientes". Por lo tanto, estas serpientes a menudo se alimentan de otras serpientes como serpientes de rata, pitones e incluso otras serpientes venenosas como cobras y kraits. Además de las serpientes, los roedores, los pájaros y los lagartos también comprenden la dieta de estas serpientes. Los King cobras tienen un comportamiento diurno y rara vez se observan de noche. Detectan a su presa sacudiendo sus lenguas bífidas en el aire, que captan señales químicas sobre el paradero de la presa. Tales señales se procesan en el órgano de Jacobson y se interpretan como el sentido del olfato. Las serpientes también poseen una vista aguda y una excelente capacidad para detectar las vibraciones del suelo causadas por los movimientos. Una vez que las serpientes se acercan a su presa, la paralizan por envenenamiento. Las mandíbulas flexibles de la serpiente le permiten tragar a su presa en su totalidad. Los King cobras, a diferencia de la noción preconcebida de estas serpientes, no son agresivos a menos que se los amenace repetidamente. Su respuesta principal ante la confrontación con humanos u otras amenazas es huir del área. Sin embargo, si se ven amenazados en repetidas ocasiones o atacados, las serpientes intentan usar su veneno como arma para defenderse. Las mordeduras de los rey cobras son raras y, por lo general, los manipuladores de serpientes han sido víctimas de tales mordiscos. Sin embargo, el veneno de la cobra real es muy potente y una sola mordida puede liberar suficiente veneno para matar a humanos 20 o incluso a un elefante. La serpiente produce un veneno neurotóxico, conocido como la haditoxina. El envenenamiento daña el sistema nervioso central y causa un dolor insoportable, somnolencia, visión borrosa, parálisis y finalmente la muerte debido a una falla cardíaca o respiratoria. Se sabe que se producen muertes dentro de los minutos de envenenamiento de 30. Antivenin ha sido desarrollado por India y Tailandia para combatir casos de mordeduras de cobra real, pero dado que tales casos son raros, solo se dispone de pequeñas reservas de dicho antiveneno contra el veneno de la cobra real.

3. Hábitat y rango

Las cobras reales habitan bosques densos con una cubierta espesa de vegetación que les permite permanecer camuflados en tales hábitats. Estas serpientes también prefieren quedarse cerca de lagos, arroyos y estanques del bosque. Las cobras reales se encuentran en todos los países del subcontinente indio y la población más grande se encuentra en la India. También se encuentran en los densos bosques de países del sudeste asiático y del sudeste asiático como China, Myanmar, Camboya, Tailandia, Filipinas, Indonesia y Vietnam.

2. Amenazas y Conservación

La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) ha clasificado a la cobra real como una especie "vulnerable". La cobra real ha perdido su hábitat en un amplio rango debido a las actividades de deforestación. La serpiente también es cazada por sus partes del cuerpo que a menudo se usan en medicinas tradicionales, especialmente en China y Vietnam. En otras partes del mundo, los rey cobras han sido fuertemente perseguidos por su naturaleza venenosa. En la India, existe la creencia ancestral de que el ojo de la cobra real captura la imagen de la persona que lo está matando. Cuando el compañero de la serpiente muerta observa esta imagen a los ojos del amante muerto, busca al asesino y muerde a la persona. Por lo tanto, en el país, en las zonas rurales donde prevalecen tales creencias hasta la fecha, después de matar a las serpientes, sus cuerpos están completamente quemados para evitar tales incidentes. Los conservacionistas y los herpetólogos reconocen la necesidad de conservar estas serpientes como una parte importante de la cadena alimentaria forestal. En la India, matar a una cobra real es punible por ley con una posible pena de prisión de hasta 6 años si es declarado culpable.

1. Reproducción y ciclo de vida

El ritual de apareamiento de los poderosos rey cobras es un espectáculo peligroso. Con su veneno mortal, existen posibilidades de muerte entre las parejas de apareamiento si se calcula mal un solo movimiento o si hay algún signo de agresión entre los miembros de la pareja de cortejo. Durante la temporada de cría, la cobra rey hembra secreta feromonas que atraen a los machos desde muy lejos. Más de un macho puede sentirse atraído por la hembra, pero al final, la hembra decide ser su compañera de pareja. El macho espera el momento perfecto cuando la hembra está lista y luego la pareja se abraza coitalmente durante aproximadamente una hora. Después de que el macho se va, la hembra está lista para construir su nido. A diferencia de la mayoría de las otras especies de serpientes, la cobra rey hembra es una madre dedicada. Ella construye su nido en el suelo formando un montículo de hojas caídas, ramitas y otros desechos del suelo. Ella pone sobre 20 a huevos 40 y la temperatura ambiente del montículo incuba el huevo. La hembra se mantiene en guardia al lado de su nido durante todo el período de incubación de aproximadamente 2 a 3 meses. Durante este tiempo, aunque la mayoría de los intrusos animales son disuadidos de acercarse a su nido debido a su presencia, en los raros casos en que esto sucede, la hembra se presenta de manera agresiva, extiende su capucha y sisea con vehemencia. La mujer pasa hambre y solo depende del agua de lluvia para satisfacer su sed durante este tiempo. Cuando los huevos están a punto de eclosionar, ella inmediatamente abandona el nido en busca de comida. Su naturaleza innata para matar a otras serpientes le impide consumir a sus propios bebés con este comportamiento intuitivo. Los baby cobras rey que emergen de los huevos ya son tan venenosos como los adultos y se propusieron explorar el mundo por su cuenta. Muchos son asesinados por depredadores como la mangosta, jabalíes, civetas y aves, y solo uno o dos de ellos sobreviven hasta la edad adulta. Los King cobras tienen una vida promedio de alrededor de 20 años.