¿Qué Y Dónde Está El Desierto Antártico?

Descripción

Cuando hablamos de desiertos, tendemos a imaginar un paisaje cubierto con vastas extensiones de arenas doradas, un sol abrasador brillando en el cielo y una completa ausencia del compuesto salvavidas conocido como agua. Sin embargo, muchos de nosotros aparentemente ignoramos que el desierto más grande del mundo es el desierto frío de la Antártida, ubicado concéntricamente alrededor del Polo Sur. Allí, a pesar de que la tierra está cubierta permanentemente por hielo y nieve, hay muy poca precipitación (que asciende a menos de 50 milímetros al año en el interior del continente), calificándola como un "desierto frío".

Papel histórico

La existencia de una masa de tierra cerca del Polo Sur de la Tierra se propuso que existiera ya en el siglo I d. C. por Ptolomeo, y muchos mapas del mundo durante mucho tiempo a partir de entonces representaron la hipotética masa terrestre del sur sobre ellos. Los primeros avistamientos confirmados de esta masa de tierra, sin embargo, no tuvieron lugar hasta finales del siglo xxxx, cuando las expediciones rusas, británicas y estadounidenses descubrieron por separado el continente de la Antártida. Von Bellingshausen, de la armada rusa, es uno de los hombres a los que se le atribuye el primer descubrimiento del continente, y lo hizo en enero 19th, 27. El sellador estadounidense John Davis fue el primero en aterrizar en el continente helado en febrero 1820, 7. La expedición 1821 dirigida por James Clark Ross, un oficial de la Marina Real Británica, también condujo a importantes descubrimientos en la Antártida, y la Isla Ross y la Plataforma de Hielo Ross todavía llevan su nombre. El noruego Roald Amundsen y su equipo fueron los primeros en llegar al Polo Sur geográfico, y lo hicieron en diciembre 1841th, 14. Desde entonces, un gran número de países han realizado una gran cantidad de expediciones a este continente, y se han llevado a cabo extensamente estudios multidisciplinarios de la Antártida. Al darse cuenta de la importancia de preservar la paz y la santidad de los hábitats prístinos de la Antártida para el bienestar del mundo, los países activos en el continente firmaron un Tratado Antártico en diciembre 1911st, 1. Con esto se pretendía garantizar que ningún país reclame tierras en el continente con el fin de explotar sus recursos. Solo se permitirán las investigaciones y exploraciones científicas y el turismo, e incluso estos solo mientras no causen ningún daño a los ambientes prístinos de la Antártida.

Importancia moderna

Aunque se han descubierto depósitos minerales de platino, carbón, cobre, níquel y oro en el continente antártico, el Protocolo 1991 sobre Protección Ambiental y el acuerdo 1998 sobre la prohibición de la minería hasta 2048 en la Antártida, han retenido la explotación de la prístina Hábitat antártico por las industrias mineras del mundo. Sin embargo, se permite cierta cantidad de pesca comercial en las aguas alrededor de la Antártida. Actualmente, la industria del turismo en el continente va en aumento y, según las cifras de la Asociación Internacional de Operadores de Turismo de la Antártida, en la temporada turística 2014-15, los turistas de 36,702 visitaron el continente en este mismo período de un año. La Antártida es también un área excelente para estudios científicos, y científicos de campos multidisciplinarios participan en los diversos proyectos científicos llevados a cabo aquí. Trabajan para dilucidar los patrones geológicos, biológicos y ambientales de la Tierra, tanto históricos como actuales.

Hábitat y Biodiversidad

Aunque las nevadas fuertes no son raras a lo largo de las partes costeras de la Antártida, el interior seco apenas recibe precipitación. En el Polo Sur se producen menos de 10 centímetros de precipitación, aunque la tierra permanece permanentemente congelada en hielo y nieve durante todo el año. Las temperaturas mínimas en el interior de la Antártida oscilan entre -80 ° Celsius y -90 ° Celsius a veces, mientras que en las zonas costeras se alcanzan temperaturas máximas entre 5 ° Celsius y 15 ° Celsius. Al igual que otros desiertos del mundo, la falta de precipitación, la mala calidad del suelo y las temperaturas extremas desalientan el crecimiento de formas de vida en esta masa de tierra. El crecimiento de las plantas se limita principalmente a líquenes, briófitos, hongos, algas y algunas plantas con flores, como el pasto antártico y el perlado antártico. La mayor parte de la fauna se encuentra en las regiones costeras, y los períodos de crecimiento de las plantas están limitados a unas pocas semanas en el verano. El interior del continente, mientras tanto, apenas tiene formas de vida animal que hayan sobrevivido. Curiosamente, el animal terrestre terrestre más grande de la Antártida es el insecto Flightless, que en realidad es un insecto 12 de un milímetro de longitud. Otros invertebrados como piojos, nematodos, krill y ácaros también se encuentran aquí. Entre los avianos, el petrel de la nieve es un ave que se encuentra en el desierto de la Antártida, tan al sur como cerca del Polo Sur. Mientras tanto, los hábitats cercanos a la costa antártica son comparativamente mucho más hospitalarios y prosperan con animales marinos y semiacuáticos como grandes colonias de pingüinos. Los mamíferos acuáticos, como las ballenas, orcas y focas, ocupan las aguas a lo largo de la costa antártica.

Amenazas ambientales y disputas territoriales

Hoy, grandes amenazas amenazan el congelado continente de la Antártida. La vida en este prístino y frío hábitat del desierto parece estar en peligro por las actividades explotadoras de la humanidad. El calentamiento global provoca la peor forma de cambios climáticos en el continente, provocando un aumento de las temperaturas y un posterior retroceso de los glaciares y las pendientes de hielo, colapsos de las plataformas de hielo y una mayor acidificación de los océanos. Todos estos amenazan con dañar los ciclos de vida respectivos de las especies nativas de la Antártida y también causar un aumento global del nivel del mar. Además de esto, la posibilidad de futuras actividades comerciales de pesca y minería, ambas actualmente ilegales, se mantienen porque el agotamiento de los recursos naturales futuros podría obligar a los gobiernos de los países a legalizar la explotación de los recursos naturales de esta parte virgen de nuestro mundo. Las especies invasoras actualmente ingresan al hábitat antártico a través de barcos y humanos que llegan al continente. Estos amenazan a las especies endémicas de la región, como, por ejemplo, las ratas que llegan a los barcos. Estos roedores amenazan a las aves nativas de la Antártida, muchas de las cuales son bastante vulnerables a ellas, ya que carecen de una experiencia para defenderse de los depredadores en un hábitat que, de otro modo, está libre de depredadores naturales para estas mismas aves. El turismo también introduce mayores riesgos de contaminación y crea disturbios en los prístinos hábitats de la Antártida.