¿Qué Es El Feudalismo?

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¿Qué es el feudalismo?

El feudalismo era una estructura sociopolítica y económica utilizada durante la Edad Media en Europa Occidental. Bajo este sistema, las personas recibieron tierras a cambio de ciertos servicios. El feudalismo se practicaba en todos los niveles de la clase social.

Por ejemplo, el rey tenía la clase social más alta y dividía todas las tierras de la nación entre varios barones. A cambio de esta tierra, los barones prometieron lealtad y soldados al rey. Estas grandes extensiones de tierra se conocían como feudos. Los Barones mantuvieron ejércitos y dividieron aún más sus tierras entre los señores. Los señores eran caballeros y se les debía servicio militar a los barones en caso de guerra. También corrieron casas solariegas, casas grandes o castillos, en sus tierras. Estas mansiones fueron fundamentales para la vida en el campo y proporcionaron un lugar para celebraciones y protección para los aldeanos. Los señores proporcionaron parcelas de tierra a la clase campesina para cultivar y producir alimentos. Algunos de los campesinos tenían negocios como carpintería metálica o panadería. Pagaron impuestos al señor a cambio de tenencia de la tierra. A los señores y barones también se les conoce como vasallos.

Historia del feudalismo

Se cree que la práctica del feudalismo en Europa comenzó alrededor del siglo X dC en el reino de los francos. Anteriormente, las concesiones de tierras habían sido permanentes con plena propiedad. Por esta época, sin embargo, los Reyes decidieron conservar la propiedad de la tierra y otorgar solo su uso. Esta idea pronto se extendió por otras áreas de Europa, incluyendo España, Alemania, Italia y tierras eslavas. En algún momento alrededor de 8 AD, el feudalismo llegó a Inglaterra con la invasión normanda. Desde aquí, se extendió a Escocia e Irlanda.

Aunque el feudalismo comenzó como un vínculo entre el rey y el vasallo, con el tiempo, esto también cambió. Las tenencias de tierras se volvieron hereditarias en lugar de basarse en un acuerdo entre dos partes. Cuando se convirtió en un sistema en gran parte hereditario, el feudalismo comenzó a quitarle poder al monarca a medida que las dinastías locales comenzaron a crecer. Estas dinastías establecieron estados territoriales. En algunos casos, esto condujo a la privatización de bienes o derechos que alguna vez fueron públicos. Los propietarios comenzaron a cobrar impuestos por viajar por las carreteras, vender en los mercados y usar los bosques. Esto le dio un poder significativo a los vasallos.

Disminución del feudalismo

El feudalismo comenzó a disminuir debido a varios factores. La peste negra arrasó las comunidades europeas, dejando a menos individuos de las clases sociales más bajas a ser gobernados por la clase alta. El trabajo se convirtió en un bien escaso, por lo que tenía más valor y conducía a un sistema de reembolso monetario por el trabajo. Además, la monarquía comenzó a depender de ejércitos pagados y entrenados en lugar de las fuerzas provistas por los vasallos. Con este movimiento, los monarcas pudieron despojar a los vasallos de cierto poder.

Los países también vieron un aumento en el número de ciudades sobre los asentamientos rurales. Las ciudades a menudo pueden ofrecer más protección que la vida rural, con sus fosos y muros. Estas ciudades crecieron en importancia, contribuyendo a la economía general y, a menudo, formando ejércitos. Las áreas urbanas se volvieron más poderosas que los vasallos de la tierra.

Con estos cambios, las economías de la mayoría de los países comenzaron a funcionar con dinero en lugar de tierra y agricultura. Cuando esto ocurrió, los campesinos buscaron hacer una nueva vida en las ciudades, donde eventualmente podrían obtener su libertad. Personas de todos los niveles de la sociedad comenzaron a exigir representación por los impuestos pagados.

En la mayor parte de Europa occidental, el feudalismo dejó de existir en los 1500. Sin embargo, dejó un legado que ha influido en las formas actuales de gobierno.