¿Cómo Se Clasifican Los Ríos?

Autor: | Última Actualización:

Sistemas de clasificación fluvial

Uno de los componentes más importantes de cualquier estudio ambiental es el agua. Su importancia ha hecho que los ríos, océanos, arroyos y lagos sean objeto de muchos proyectos de investigación. Debido a esto, se puede obtener una gran cantidad de información sobre los ríos, incluidos su longitud, profundidad, velocidad, dirección, ecosistema y flujo. Con el fin de medir y registrar las características de los ríos y otras vías fluviales de todo el mundo, los científicos han desarrollado varios sistemas de clasificación. Los ríos se pueden clasificar por: estado biótico (sus seres vivos), topografía (su forma física y características), aguas bravas (para fines recreativos) y por orden de la corriente de Strahler. Este artículo da una mirada más de cerca a estos sistemas de clasificación de ríos.

Clasificación biótica

La clasificación biótica se refiere al tipo de ecosistema que se encuentra en un río en particular. Esta clasificación incluye los ríos más limpios y puros, así como los más contaminados. Un sistema común divide ríos en zonas principales de 3: potamon, rhithron y crenon.

La Página Web de zona de potamon describe el área aguas abajo de un río. Debido a que esta área tiene velocidades de flujo de agua más lentas, su temperatura es generalmente más cálida que otras áreas del río. Además, la zona de potamon se caracteriza por un lecho arenoso y menor contenido de oxígeno.

La Página Web de zona de Rhithron describe el área aguas arriba del río. Se caracteriza por velocidades de flujo más rápidas y más turbulentas. Estas velocidades más rápidas contribuyen a temperaturas más frías en la zona de Rhithron. Además, esta zona biótica del río tiene un nivel de oxígeno más alto que el potamon.

La Página Web de zona de crenon describe el área cerca de la fuente del río. Esta zona se subdivide en el eucrenon, que es la zona de la primavera, y el hipocrenon, que es la zona de la corriente de agua. Debido a que aquí es donde el río comienza, sus velocidades de flujo son mucho más lentas que las que se encuentran en la zona de Rhithron. Además, la zona del crenon tiene niveles de oxígeno más bajos y temperaturas más frías.

La clasificación biótica también identifica la sensibilidad y el tiempo de recuperación de las perturbaciones ambientales de hábitats específicos. Por ejemplo, un microhábitat se considera altamente sensible a la perturbación, pero tiene un tiempo de recuperación rápido. Por el contrario, los humedales son menos sensibles a las perturbaciones, pero requieren un período de tiempo más largo para recuperar los efectos de una perturbación ambiental.

Clasificación topográfica

La clasificación topográfica se refiere a la composición física, forma y características del río. Los ríos caen en las categorías 1 de 3: roca firme, aluvión o una mezcla.

Ríos de Bedrock se forman donde el agua atraviesa los niveles más nuevos de sedimentos y se abre camino en la roca de fondo. Esto es más probable que suceda en las regiones geográficas que han experimentado un cambio ascendente en la superficie de la tierra, como las regiones montañosas o las tierras altas. Los ríos Bedrock son conocidos por su contenido de aluvión, que es tierra suelta o sedimento. Este sedimento suelto se mueve con el agua, erosionando y dando forma al río a lo largo de su camino. Un ejemplo de un río rocoso es el Río Colorado en los Estados Unidos.

Ríos aluviales se caracterizan por la presencia de llanuras aluviales (la tierra al lado de los ríos que con frecuencia se inunda) y canales (la ruta del río) que se han formado en sedimento libremente consolidado. Las inundaciones son un componente importante de los ríos aluviales, ya que mantienen la ruta primaria llena de agua y permiten la formación de lagunas, canales laterales y humedales. A medida que fluye el agua del río aluvial, erosiona las orillas del río y deposita el sedimento resultante en las llanuras de inundación o bancos de arena en el medio del río. Estos ríos se clasifican además por el patrón de su flujo de agua, en otras palabras, la dirección en la que fluye el río. Estas clasificaciones incluyen: vagabundeo, recto, trenzado, serpenteante y anastomosis. Los hábitats dentro de los ríos aluviales van desde piscinas profundas hasta aguas poco profundas y turbulentas.

Ríos aluviales mixtos, como su nombre lo sugiere, combina las características anteriores. Estos ríos fluyen a través de capas de roca y áreas de depósitos aluviales profundos.

Clasificación cronológica

Los investigadores pueden determinar la edad de los ríos mediante el estudio de sus patrones de erosión.

Por ejemplo, joven ríos se caracterizan por su flujo rápido, la falta de tributarios y canales profundos en lugar de amplios.

Ríos maduros tienen pendientes menos pronunciadas que los ríos jóvenes y se caracterizan por la presencia de varios afluentes y una velocidad de descarga rápida.

Viejo ríos puede ser identificado por sus llanuras de inundación. Finalmente, los ríos rejuvenecidos tienen gradientes y se elevan por movimiento tectónico.

Clasificación de aguas blancas

Además de ser componentes importantes de ecosistemas saludables y una fuente de recursos de agua dulce, los ríos también brindan oportunidades recreativas en todo el mundo. Una de las actividades más populares del río es el rafting en aguas rápidas, o navegar el río en barcos y sobre una gran variedad de olas y velocidades. Para prepararse para un viaje en balsa, conocer la clasificación de aguas bravas es importante. La Escala Internacional de Dificultad Fluvial incluye clasificaciones 6.

  • Clase I: la dificultad del río es fácil con un flujo rápido y olas pequeñas.
  • Clase II: la dificultad del río es un principiante con ríos anchos y olas de tamaño mediano.
  • Clase III: La dificultad del río es intermedia con olas irregulares que pueden tomar el control de una canoa.
  • Clase IV: la dificultad del río avanza con poderosas olas, agujeros y pasajes restringidos. Estos rápidos requieren un manejo rápido del barco y el riesgo de lesiones a los nadadores se considera de moderado a alto.
  • Clase V: La dificultad del río es experta con olas violentas, descensos y pasajes complejos. Estos rápidos turbulentos continúan por largas distancias antes de llegar a las piscinas más tranquilas.
  • Clase VI: La dificultad del río es extrema y exploratoria; se considera extremadamente peligroso. Estos rápidos vienen con una alta posibilidad de error y son tan difíciles de navegar que el rescate puede ser imposible.

Orden de Strahler Stream

Propuesto en 1952, el pedido de Strahler Stream se basa en el número de Strahler, que se utiliza para demostrar la complejidad de los números de bifurcación. Aplica este mismo concepto a los ríos y crea un tipo de orden de pirámide basado en los números tributarios. Las clasificaciones de orden van desde el orden 1st hasta el orden 12th. Headwaters, por ejemplo, pertenece al orden 1st, mientras que el río Amazonas pertenece al 12th. Los investigadores han determinado que aproximadamente 80% de los ríos y afluentes del mundo pertenecen a las órdenes 1st y 2nd. Estas vías fluviales generalmente se ubican en pendientes pronunciadas desde las cuales fluyen hacia abajo a un ritmo rápido hasta unirse al siguiente orden de vías navegables. Cuanto mayor es el número de orden, más grande y más lento es el río.