¿Qué Es Pangea?

Pangea era un supercontinente que existió entre 270 y 200 hace millones de años. 200 Hace millones de años, el movimiento de las placas tectónicas de la Tierra causó que Pangea se rompiera, formando la Tierra que hoy reconocemos. Pangea existió durante los últimos períodos del Pérmico y Triásico y fue abarcado por un solo océano conocido como Panthalassa.

Etimología

El término Pangea o Pangea se deriva de la mitología griega Gaia y griego antiguo. Alfred Wegener, un meteorólogo y geofísico alemán, fue la primera persona que propuso el concepto de que los continentes en la Tierra alguna vez existieron como una masa de tierra continua. También se le ocurrió la teoría de la deriva continental cuando publicó "El origen de los continentes " en 1912. Más tarde, Wegener amplió su teoría en otro libro que publicó llamado "El origen de los continentes y los océanos ". Fue aquí en 1915 cuando formuló la hipótesis de que antes de la deriva continental, los continentes existían como un único supercontinente del que llamó Urkontinent. El término Pangea entró primero en la literatura científica inglesa y alemana en 1926 y 1922 respectivamente.

Historia

Al contrario del concepto erróneo popular, Pangea no fue el primer supercontinente en existencia. Se cree que la formación y deriva de los supercontinentes ha sido cíclica a lo largo de la historia de la Tierra. Muchos otros supercontinentes habían existido antes de Pangea. Nuna, que también se conoce como Columbia, parecía haberse ensamblado en la era entre 2.0 y 1.8 Ga. Nuna / Columbia se rompió formando el próximo supercontinente, conocido como Rodinia, del ensamblaje y la acumulación de placas tectónicas. El supercontinente duró desde 750 hace un millón de años hasta aproximadamente 1.1 millones de años atrás. Sin embargo, la historia geodinámica de Rodinia no es tan conocida ni bien entendida como los supercontinentes que se formaron más tarde, como Pangea y Pannotia.

Formación

La formación de Pangea puede explicarse a través de la teoría de la tectónica de placas. El primer paso de la formación de Pangea tuvo lugar cuando el antiguo supercontinente de Gondwana comenzó a derivar lentamente hacia el Polo Sur. El paso dos de la formación de Pangea ocurrió cuando Gondwana colisionó con Euramerica que ya había sido formado por la colisión de Laurentia y Baltica por 440 Ma la época Silúrica. Durante este tiempo, Laurentia aún no había colisionado con Avalonia, que avanzaba lentamente a medida que el Océano Lapetus continuaba encogiéndose. Al mismo tiempo, la región sur de la Europa actual se separaba de Gondwana y se movía hacia Euramérica a través del océano recién formado. Con el paso del tiempo, más países como el norte y el sur de China se separaron de Gondwana en dirección norte. Los océanos se redujeron mientras que se formaron otros nuevos como resultado de la deriva y se crearon continentes individuales como resultado.

Evidencia

Hay algunas pruebas que apoyan la teoría de la existencia de Pangea como un supercontinente, como la evidencia fósil que incluye la presencia de especies idénticas y similares en un continente diferente que se encuentra actualmente a miles de kilómetros de distancia. Otros fragmentos de evidencia incluyen las tendencias geológicas de continentes adyacentes como África y América del Sur en forma de depósitos glaciales de la misma estructura y tamaño. El estudio paleomagnético junto con la continuidad de la cadena de montañas también ayuda a consolidar la existencia de Pangea.