¿Los Pterodáctilos Son Dinosaurios?

Aunque los Pterodactyls vivieron casi al mismo tiempo que los dinosaurios, no se consideran dinosaurios. Inicialmente, los paleontólogos no tenían una descripción específica de cómo se veían los dinosaurios, lo que les hizo confundir los pterodáctilos con los dinosaurios en un momento dado. En lugar de utilizar el descenso o la fisiología para entender dinosaurios, los paleontólogos utilizaron su propia imaginación.

¿Qué eran los Pterodáctilos?

Los pterodáctilos eran criaturas voladoras que existían al mismo tiempo que los dinosaurios. No eran pájaros, sino reptiles voladores. Los reptiles también fueron conocidos como pterosaurios. A diferencia de la mayoría de los reptiles que tienen sangre fría, los pterodáctilos eran de sangre caliente. Sus cuerpos podrían incluso generar calor. Los Pterodactyls se localizaron en varias partes del mundo, incluyendo China, Alemania y América. De acuerdo a Zitteliana, una revista científica alemana escrita en 2008, los pterodáctilos existieron entre dos períodos históricos: el Período Triásico tardío y el Período Cretácico. Vivieron entre los dinosaurios y ambas criaturas se extinguieron al mismo tiempo.

Historia del descubrimiento de pterodáctilos

En 1784, un científico italiano llamado Cosimo Collini descubrió el primer pterosaurio con el nombre Pterodactylus. Según Colini, esta era una criatura marina que podía remar en el agua con el uso de sus alas. Años después de este descubrimiento, Georges Curvier, que era un naturalista francés, imaginó que el Pterodactylus las criaturas podrían volar. Cuando se encontró otro fósil del animal en Baviera, Alemania, llamó a la criatura "Ptero-dactyle". Los científicos usaron este nombre hasta que descubrieron que había variaciones en los géneros de los reptiles voladores. Sin embargo, el término "pterodáctilo" se mantuvo popular entre sus círculos.

Etimología

Pterodactylus se derivó de la palabra griega "pterodaktulos" que significa "dedo alado". La criatura podía volar y las alas estaban hechas de una membrana muscular y piel. Una membrana muscular se alargó desde los cuatro dedos del pterodáctilo. La segunda membrana se extendía desde las muñecas hasta los hombros e incluía los tres primeros dedos. Por otro lado, la tercera membrana estaba entre las piernas de la criatura. Se creía que podría haber estado conectado a su cola.

Características físicas de los pterodáctilos

Físicamente, los pterodáctilos eran bastante diferentes de los dinosaurios. Los dinosaurios eran muy grandes, de gran tamaño, y eran mamíferos y no reptiles. Los pterodáctilos tenían cuellos largos con bolsas de garganta utilizadas para cazar a su presa. También poseían cráneos largos y dientes en forma de aguja. Sin embargo, un tipo de pterodáctilo conocido como el Quetzalcoatlus northropi estaba sin dientes. Otra característica del pterodáctilo era una cresta en su cabeza. Las crestas estaban en diferentes formas. Algunos de ellos eran carnosos y no tenían huesos debajo de ellos, mientras que otros pterodáctilos tenían grandes crestas óseas. Existe controversia sobre cuál fue la función de las crestas. Los científicos sugieren que las crestas se usaron para la regulación del calor corporal, como timones durante el vuelo o para la selección sexual. Sin embargo, solo la última función ha demostrado ser cierta.

Los hábitos de alimentación de los pterodáctilos

Los hábitos alimenticios de los pterodáctilos variaban con su hábitat. Los que vivían en las regiones terrestres se alimentaban de huevos, dinosaurios bebé, lagartos, cadáveres, insectos y otros animales. Por el contrario, los que vivían en el agua comían cangrejos y otros mariscos, calamares y otros animales marinos.

En conclusión, los pterodáctilos no eran dinosaurios. Solo vivieron al mismo tiempo que los dinosaurios.