Predicando El Amor Por Todos Los Seres Vivos: Los Bishnois De La India

¿Quiénes son los Bishnois de la India?

El Bishnoi de la India es un grupo religioso que vive en la región occidental del desierto de Thar en el norte del país. Las comunidades más pequeñas de Bishnoi se pueden encontrar en Haryana, Uttar Pradesh y Madhya Pradesh. Los practicantes de esta religión siguen las enseñanzas de Guru Jambheshwar, que nació en el siglo XNXX.

El mensaje principal de Guru Jambheshwar fue de conciencia ecológica. Él enseñó que dañar el medio ambiente es equivalente a dañarse a uno mismo. Bajo este mensaje, los Bishnoi han estado practicando la protección del medio ambiente, el manejo de los recursos naturales y la salud holística durante siglos.

Historia de los Bishnois de la India

Se cree que Guru Jambheshwar, el fundador de Bishnoism, nació en 1499 AD en la ciudad de Pipasar en la región de Marwar del estado de Rajasthan. El folklore local afirma que estuvo apegado a la naturaleza desde una edad muy temprana y que una vez, durante una sequía, buscó refugio para las plantas y los animales cercanos. Otras historias sugieren que Jambheshwar no estuvo de acuerdo con el conflicto entre musulmanes e hindúes y que esperaba encontrar una manera de fortalecer su relación. Falleció en 1537 AD en Mukam, en el distrito de Bikaner, donde está enterrado.

Pautas Religiosas

Durante su vida, Guru Jambheshwar estableció un conjunto de principios y guías morales 29. De hecho, el término Bishnoi viene de este número - bish significa 20 y nosotros significa 9. Mientras compartía sus creencias, Jambheshwar ganó muchos seguidores. Algunas de sus pautas de comportamiento prohibían tanto cazar animales como cortar árboles. Sus seguidores creían en tener compasión por las plantas, los animales y otros humanos. Vivían un estilo de vida vegetariano y prometieron practicar la no violencia, decir siempre la verdad y evitar las drogas y el alcohol. Además, los Bishnoi adoraban al dios hindú Vishnu y practicaban las costumbres funerarias musulmanas para evitar matar árboles para la tradicional pira funeraria hindú.

Algunas de las pautas de 29 incluyen: preparar su propia comida, practicar la higiene temprano en la mañana, tener paciencia, mostrar modestia, segregar a las mujeres durante la menstruación, perdonar a todos, evitar el robo, no criticar a nadie y tener lástima y ama a todos los seres vivos.

Martirio de los Bishnois

Después de la muerte de Guru Jambheshwar, los seguidores de Bishnoi continuaron viviendo de acuerdo con sus directrices 29. Los templos fueron construidos en su honor y el movimiento creció. Estas personas lucharon constantemente para preservar los árboles y la vida animal, a veces perdiendo sus propias vidas en el proceso.

Uno de los primeros conatos de este martirio es de 1604, cuando dos mujeres en Rajasthan dieron sus vidas para proteger algunos árboles de khejri contra un intento de tala. Estos árboles se consideran sagrados en esa región, junto con los árboles banyan y peepal. Este no fue el último de estos sacrificios.

Se cree que el gran sacrificio de Bishnoi ocurrió en 1730 AD, conocido como la Masacre de Khejarli. Abhay Singh de Jodhpur, rey en ese momento, requirió una gran cantidad de madera para completar la construcción de su palacio. Envió un grupo de soldados para cortar árboles en la región de Khejarli. Aquí, los soldados se encontraron con la resistencia de más personas 363 Bishnoi. Su líder era Amrita Devi, quien alentó a los manifestantes a abrazar y rodear los árboles para evitar su eliminación. Los soldados, para llevar a cabo las órdenes del Rey, comenzaron a matar a los activistas Bishnoi. Cuando la masacre terminó, 363 Bishnoi había sido asesinado.

La vida en las comunidades Bishnoi

Como se mencionó anteriormente, se pueden encontrar grandes comunidades de Bishnoi en el desierto de Thar en la India. Se dice que estas comunidades se parecen a los oasis en el medio del desierto. Los árboles rodean las ciudades, que están llenas de plantas y animales. El antílope es el animal más común en las comunidades Bishnoi, presumiblemente porque los Bishnoi creen que se reencarnarán como antílopes. Según la leyenda local, Guru Jambheshwar afirmó que volvería como un dólar negro (Antelope Cervicapra) después de su muerte. Hasta el día de hoy, los Bishnoi tienen en alta estima los dólares negros.

Aunque los Bishnoi creen en la preservación de los árboles, en particular del árbol khejri, sí usan madera en su vida cotidiana. La madera es importante para estas personas porque proporciona alimentos para animales, refugio y materiales de construcción. Los Bishnoi se aseguran de usar estos árboles de manera sostenible para no perturbar la ecología de los alrededores.

Además, los Bishnoi ayudan a conservar otros animales que llegan a sus comunidades. Algunas de estas criaturas incluyen: buitres, chinkaras, pavos reales y gran indigena (una especie de ave en peligro de extinción). Aquí, las personas y los animales coexisten pacíficamente. Los Bishnoi mantienen tiendas de alimentos para animales, permiten que los animales pacen sus tierras agrícolas y suministran agua potable fuera de sus hogares.

La fuerza del tigre

Históricamente, los Bishnoi han practicado la conservación pasiva. En los últimos años, sin embargo, se han involucrado más activamente en la conservación. La Fuerza del Tigre es un grupo de aproximadamente activistas ambientales 1,000 compuesto por seguidores de Bishnoi. Su objetivo principal es detener a los cazadores furtivos de animales capturándolos y entregándoselos a las autoridades forestales. Si los miembros de este grupo rescatan a un animal herido, se lo llevan al centro de rescate de Jodhpur. Aquí, los veterinarios tratan al animal y si tiene éxito, libérelo en la naturaleza. Durante las últimas 2 décadas, al menos 14 Bishnoi murió mientras defendía la vida silvestre. Su movimiento comenzó en la región de Jodhpur y desde entonces se ha extendido por todo el estado de Rajasthan.

Legado e influencias de los Bishnoi

Los Bishnoi continúan siendo reconocidos como una de las únicas religiones en el mundo fundada en el principio de la conservación del medio ambiente. Se cree que sus antiguas tácticas de abrazo a los árboles han influido en el Movimiento Chipko de la India, un movimiento ecologista dirigido a la conservación de los bosques que se ha extendido por todo el mundo.

Su tratamiento de los animales incluso ha influido en el comportamiento de los animales dentro de las aldeas Bishnoi. Algunos científicos han observado un cambio en los rituales de apareamiento. Dentro de la comunidad Bishnoi, los rituales de apareamiento animal parecen ser más simples y más cortos que fuera del complejo.

Además, el mensaje Bishnoi de conservación de plantas y animales se ha extendido a todas las comunidades cercanas. Los Rajputs y los Jats son dos culturas que han sido influenciadas significativamente por los Bishnoi. Tradicionalmente, los miembros de estos dos grupos han confiado en una actitud agresiva hacia los animales, considerando cazar una especie de deporte extremo. Sin embargo, en los últimos años, estas comunidades han cambiado de opinión y han comenzado varios proyectos de conservación de la naturaleza y la vida silvestre.

Es difícil negar el impacto positivo de esta religión pacífica y respetuosa con el medio ambiente. Desafortunadamente, la población Bishnoi es relativamente pequeña, lo que dificulta el progreso de su movimiento de conservación.