Los Principales Países Productores De Litio En El Mundo

Un metal blando de color blanco plata, el litio es parte del grupo de metales alcalinos. Es altamente reactivo e inflamable. Debido a su alta reactividad, apenas ocurre en estado libre en la naturaleza y siempre se encuentra en forma de compuestos. Después de la Segunda Guerra Mundial, la producción de litio experimentó un impulso debido a los avances tecnológicos y la necesidad de producir armas de fusión nuclear. Para producir comercialmente litio, las sales se extraen del agua en manantiales minerales, piscinas de salmuera o depósitos de salmuera. Luego, el metal se produce por electrólisis a partir de una mezcla de cloruro de litio y potasio.

Los líderes mundiales en producción de litio

7. Brasil

Brasil produjo el séptimo más litio en el mundo con toneladas métricas 400 en 2014. El país tiene depósitos del mineral en algunas áreas en la parte norte del país, incluyendo Minas Gerais y Ceará. Sin embargo, las reservas de litio conocidas de Brasil siguen siendo relativamente pequeñas.

6. Portugal

Portugal produce el sexto más de litio en toneladas métricas 570 según los informes 2014. La mayoría de las reservas de litio del país se encuentran en el campo Goncalo aplite-pegmatite. Puede haber otras áreas del país que contengan litio, pero puede requerirse una mayor exploración y un posible avance tecnológico para determinar si estos depósitos podrían ser económicamente factibles.

5. Zimbabue

Zimbabwe produce el quinto litio más en toneladas métricas 1,000 según los informes de 2014. Una compañía, la corporación privada Bikita Minerals controla casi toda la minería de litio del país. La mina Bikita, una de las más grandes de Zimbabwe, se encuentra al sur del país.

4. Argentina

Argentina produce el cuarto litio más en toneladas métricas 2,900. Argentina se beneficia de las condiciones geológicas que crearon salinas ricas en litio que alimentan la producción de litio. El salar más significativo es el Salar del Hombre Muerto, ubicado en la parte noroeste del país.

3. China

China produce el tercer tercio más de litio en toneladas métricas 5,000. La mayoría del litio del país proviene de la llanura Chang Tang en el oeste del Tíbet. China tiene que aumentar completamente su extracción de litio a medida que la necesidad del metal aumenta constantemente. China también tiene un gran mercado interno de litio. Por ahora, China obtiene una gran cantidad de su suministro de litio de Australia.

2. Chile

Chile produce el segundo litio más en toneladas métricas 12,900 en 2014. Chile, como Argentina, se beneficia de las condiciones geológicas que crearon salinas ricas en litio. El salar de Atacama es la fuente más importante de producción de litio de Chile. Las minas chilenas cuentan con las mayores reservas de litio confirmadas en el mundo. Según algunas estimaciones, el país alberga cinco veces más litio que Australia.

1. Australia

Australia es el líder mundial en producción de litio. Australia tiene los Greenbushes, que es la reserva de litio único más grande del mundo. Las empresas también están buscando reiniciar la producción de litio en el monte. Cattlin en Australia Occidental. A diferencia de Chile y Argentina, cuyo litio se encuentra en salmueras debajo de la superficie de las salinas, Australia extrae litio de las minas tradicionales de roca dura y exporta una parte de este a China y otros países asiáticos.

Las aplicaciones de litio

Las baterías recargables para una variedad de dispositivos como teléfonos móviles, computadoras portátiles, cámaras digitales y más utilizan litio. Ciertas baterías no recargables para artículos como relojes y marcapasos también hacen uso del metal. El metal de litio también puede formar aleaciones con aluminio o magnesio, que se utiliza para blindaje y en aviones, bicicletas y trenes. El carbonato de litio se utiliza en el campo de la fabricación de vidrio y cerámica. También está involucrado en la producción de aluminio. El estearato de litio se utiliza en cosméticos, plásticos, y su grasa se utiliza en aplicaciones marinas y de aviones, así como en otras áreas.

Los principales países productores de litio en el mundo

RangoPaísProducción de Minerales de Litio (en toneladas métricas), 2014
1Australia13,000
2Chile12,900
3China5,000
4Argentina2,900
5Zimbabue1,000
6Portugal570
7Brasil400