¿Qué Son Los Clorofluorocarbonos?

Los clorofluorocarbonos, comúnmente abreviados como CFC, son hidrocarburos parafínicos que están completamente halogenados. Los CFC contienen flúor, carbono y cloro. Estos tres elementos se producen a partir de propano, etano y metano como derivado volátil. Freon es la marca de DuPont para los CFC. El diclorodifluorometano es el compuesto representativo más común de los CFC. Los CFC se usan principalmente como propelentes, solventes y como refrigerantes. La fabricación de estos compuestos se ha eliminado debido a que los CFC son los principales contribuyentes del agotamiento de la capa de ozono en la atmósfera. El Protocolo de Montreal se está utilizando para eliminar estos compuestos. Productos como hidrofluorocarbonos son los que se utilizan para reemplazar los compuestos que agotan la capa de ozono. Los CFC son compuestos no tóxicos y no inflamables.

Historia

Los CFC son compuestos que se desarrollaron mucho antes en los 1930. Los CFC se desarrollaron como una alternativa no tóxica e ininflamable a sustancias tóxicas como el amoníaco. Con el paso de los años, hubo un aumento en el uso de CFC. Debido a que hay muy poco cloro en la atmósfera que se produce naturalmente, los CFC pueden usarse para introducir más cloro en la capa de ozono. La radiación ultravioleta del sol descompone los CFC, liberando las moléculas de cloro. Estas mayores cantidades de cloro afectan en gran medida la composición de la capa de ozono, lo que resulta en un aumento de la radiación ultravioleta que los científicos han demostrado que es perjudicial tanto para las plantas como para los animales. La principal ventaja de los CFC es que pueden convertirse fácilmente en líquido y viceversa.

Hubo una serie de accidentes mortales como resultado del cloruro de metilo que se escapó de los refrigeradores. Los accidentes se registraron en los 1920 y pusieron a los profesionales en la tarea de encontrar un compuesto alternativo que fuera menos tóxico en comparación con el dióxido de azufre, el cloruro de metilo y el amoníaco que eran refrigerantes. Thomas Midgley de General Motors sintetizó los primeros CFC en 1928. Demostró cómo los CFC eran refrigerantes más seguros que los que se usaban anteriormente y cómo se podían usar comercialmente en grandes aplicaciones. Recibió la patente de la fórmula CFC en el 31st día de diciembre 1928. Kinetic Chemical Company fue la primera compañía en producir CFC que tenía un nombre comercial de Freon. Du Pont y General Motors-propiedad de esta empresa ya que fueron los fundadores. El freón era el refrigerante mejor preferido en el sistema de aire acondicionado ya que no era tóxico. La no toxicidad de este compuesto hizo que los códigos de salud pública fueran revisados ​​en las ciudades estadounidenses.

Composición y producción

Los científicos han clasificado los CFC como halocarbonos. Los halocarbonos son compuestos que contienen átomos de halógenos y átomos de carbono. Cada molécula de CFC utiliza un sistema de numeración exclusivo para el etiquetado. Por ejemplo, el número 11 indica la cantidad de átomos de cloro, hidrógeno, flúor y carbono en un compuesto de CFC. La regla de 90 es el sistema de numeración más comúnmente utilizado. En este tipo de sistema de numeración, 90 se agrega al número de CFC. El primer dígito en el resultado es el número de átomos de carbono, el número de átomos de hidrógeno es el segundo dígito, mientras que el último dígito es el número de átomos de flúor. La expresión Cl = 2 (C + 1) - H - F se usa para calcular el número total de átomos de cloro (CI).