¿Qué Es Una Ventisca?

Una tormenta de nieve es una condición meteorológica intensa caracterizada por temperaturas extremadamente bajas y vientos fuertes a velocidades que exceden las millas 35 por hora, acompañadas de grandes cantidades de nieve que sopla o cae durante un mínimo de tres horas. Aunque a menudo se confunde con una tormenta de nieve, una ventisca tiene vientos más fuertes y más poderosos que una tormenta de nieve. Las ventiscas limitan la visibilidad a un cuarto de milla o menos como resultado de la ventisca. Las tormentas de nieve extremas tienen velocidades de viento que superan las 45 millas por hora, temperaturas de 70 ° F o menos y una visibilidad cercana a cero. Las ventiscas de tierra no tienen nieve que cae, sino que muestran nieve que sopla cerca del suelo.

Causas de las ventiscas

Las ventiscas se forman cuando un viento cálido y húmedo que viaja desde el ecuador hacia los polos se eleva por encima de un viento frío y seco con temperaturas por debajo del punto de congelación que viajan desde los polos hacia el ecuador. Un campo se forma entre las dos masas de aire, donde se forma la nieve y cae al suelo. La combinación de nevadas y viento fuerte crea una tormenta de nieve. Cuando la velocidad del viento supera las 35 millas por hora, la ventosa tormenta de nieve se convierte en ventisca. En los Estados Unidos, las tormentas de nieve son causadas por vientos del noroeste que arrastran depresiones de invierno y sistemas de baja presión. Sin embargo, se experimenta un caso especial en la Antártida, donde los vientos giran sobre el borde de una meseta de hielo a aproximadamente 100 millas por hora.

Lugares en los Estados Unidos más susceptibles a las ventiscas

Las ventiscas son alimentadas principalmente por los vientos de alta velocidad durante el invierno en lugar de por la cantidad de nieve caída. Esto ayuda a comprender la susceptibilidad geográfica a las ventiscas dentro de los EE. UU. Continentales. El terreno llano proporciona las condiciones perfectas para que el viento alcance la velocidad de la ventisca. El medio oeste y las Grandes Llanuras cuentan con este tipo de paisaje, lo que explica por qué son frecuentemente golpeados por ventiscas. Las llanuras del norte se pueden considerar el lugar ideal para las condiciones de ventisca, que es el resultado de un terreno llano que permite vientos con velocidad de ventisca, junto con nieve ligera suelta debido a las temperaturas extremadamente bajas. El sistema de tormenta Clipper de Alberta dura más de tres horas.

Efectos de las ventiscas

Las ventiscas son destructivas y pueden ser peligrosas. Las temperaturas extremadamente bajas pueden causar rápidamente hipotermia, congelación, daño permanente a los nervios y en condiciones severas, incluso la muerte. La visibilidad es sustancialmente limitada, una condición que hace que viajar sea extremadamente peligroso. Las ventiscas intensas pueden atrapar fácilmente vehículos en la nieve, dañar la comunicación y las líneas eléctricas, y hacer que las carreteras sean intransitables. Como resultado, las ciudades pueden llegar a un estado de emergencia por varios días a la vez. La tormenta de nieve más mortífera registrada en la historia ocurrió en Irán durante el mes de febrero 1972 y resultó en muertes 4,000. La ventisca cayó tanto como 26 pies de nieve en ciertas áreas y dos pueblos enteros no tenían sobrevivientes.