¿Qué Es La Epigrafía?

Las escrituras antiguas tenían su propio significado en sus respectivas épocas culturales e históricas. Por lo tanto, para aprender sobre el pasado, es esencial saber exactamente qué significan estas escrituras. El proceso de determinar, estudiar y analizar tales grafemas antiguos se llama epigrafía. Los especialistas en este campo (y las personas que se dedican a la investigación de estas escrituras antiguas) se llaman epigrafistas. Con el fin de llevar a cabo un estudio a gran escala de los documentos históricos, los epigrafistas reconstruyen los textos, traducen las palabras y realizan una prueba de datación para identificar el momento en que la inscripción podría haberse escrito. También es importante señalar que la epigrafía es una rama de la arqueología.

Historia de la Epigrafía

La epigrafía se ha practicado durante bastante tiempo. Diferentes culturas en todo el mundo lo han estado haciendo para satisfacer sus necesidades. Al principio, los documentos en latín fueron objeto de un intenso estudio por parte de los epigrafistas europeos que incluían a Georg Fabricius. La mayor colección de escritos latinos llamada Corpus Inscriptionum Latinarum, fue el producto del trabajo realizado por Memmosen junto con otros estudiosos que hicieron una investigación exhaustiva sobre ellos. A pesar de las interrupciones de las guerras prusianas en ese momento, los documentos se publicaron en Berlín desde 1863. Las escrituras griegas se publicaron también en Berlín durante el tiempo de 1827-1877 bajo el título, Corpus Inscriptionum Graecarum. Otras series de publicaciones que han sido ampliamente estudiadas y publicadas por epigrafistas incluyen escritos romanos, egipcios y persas, entre otros.

Formas de Epigrafía

Los materiales históricos vienen en diferentes formas que requieren que los epigrafistas usen diferentes métodos para manejarlos y analizarlos. Dichos materiales pueden ser escritos en tabletas de piedra, superficies de mármol y madera. Los métodos empleados tienen que responder a los desafíos únicos que presenta cada elemento, por ejemplo, la piedra caliza no tiene una superficie lisa y, por lo tanto, analiza las inscripciones escritas con dureza. Las inscripciones en arcilla, sin embargo, son más fáciles de descifrar ya que se hicieron cuando la arcilla aún estaba blanda y luego se endureció por el fuego en los hornos. Las herramientas como el cincel se usaban a menudo para escribir sobre superficies de madera, piedra y metal. También se usó un martillo durante el cincelado, principalmente cuando se trabaja en superficies duras como rocas. La cantidad de trabajo que se realizó en la elaboración de estos archivos históricos muestra cuán profesional se hizo.

Propósito de la Epigrafía

Los gobernantes usaron inscripciones extensamente en la antigüedad para registrar sus edictos y decretos para sus súbditos. En la antigua Grecia, fueron colocados en la Acrópolis donde cualquier ciudadano griego leería sobre los importantes decretos hechos por el pueblo. La información sobre el gasto del gobierno también se puso allí. En los templos griegos, las inscripciones se usaban para registrar cuestiones financieras, como el pago de préstamos, regalos y propiedades vendidas o compradas por líderes religiosos. Los rituales también se registraron con el único propósito de guiar a los fieles sobre el procedimiento correcto de conducirlos. Por lo tanto, la epigrafía ayuda a revelar todo este conocimiento antiguo almacenado en forma de escritura durante un período de siglos.