¿Qué Es Una Zona Mínima De Oxígeno?

También conocida como la zona de sombra, la zona mínima de oxígeno [OMZ] es la zona más baja de concentración de oxígeno en el agua de mar del océano. Dependiendo de las circunstancias locales, las OMZ ocurren a profundidades de aproximadamente 200 a 1,500m [660-4920ft]. Las OMZ normalmente se encuentran a lo largo de la costa occidental de los continentes y, por lo tanto, se encuentran en todo el mundo. Los procesos biológicos y físicos interactúan simultáneamente. Los procesos biológicos reducen la concentración de oxígeno mientras que los procesos físicos restringen la mezcla de esta agua con las aguas circundantes. Esto crea un charco de agua en el que la concentración de oxígeno cae por debajo de 2mg / l del rango normal de 4-6m / l.

Procesos físicos y biológicos

En general, las aguas más cálidas concentran menos oxígeno que las aguas más frías, mientras que las aguas oceánicas superficiales concentran el oxígeno cerca del equilibrio con la atmósfera terrestre. El agua normalmente está expuesta a una lluvia de materia orgánica desde arriba a medida que el agua sale de la capa mezclada hacia la termoclina. El oxígeno es utilizado por las bacterias aeróbicas para alimentarse, por lo tanto, disminuye su concentración en el agua. Por lo tanto, la concentración de oxígeno en las aguas profundas depende de su concentración mientras se encontraba en la superficie para restar la que agotan los organismos marinos.

La concentración de oxígeno es más alta en las profundidades oceánicas, debido a la oferta en la región polar de aguas frías y profundas ricas en oxígeno. Esto también se debe al bajo consumo de oxígeno por organismos marinos que rara vez se encuentran en tales zonas. Sin embargo, hay una menor tasa de suministro de agua rica en oxígeno y tasas elevadas de consumo de oxígeno en las profundidades intermedias. La mezcla de las aguas de las circulaciones impulsadas por el viento del giro subtropical y el agua superficial permite el reabastecimiento de oxígeno en estas aguas. La distribución de las zonas mínimas de oxígeno en el océano abierto se controla normalmente mediante procesos biológicos y físicos locales y también la circulación oceánica a gran escala.

La vida en la zona mínima de oxígeno

Los organismos han evolucionado para vivir en OMZ a pesar de que hay una baja concentración de oxígeno. Incluyen el calamar vampiro (Vampyroteuthis infernalis) y el misid rojo gigante (Gnathophausia ingens) Estos organismos tienen características especiales de adaptación para hacer frente a la menor cantidad de oxígeno o más bien extraer oxígeno del agua de manera más eficiente. Por ejemplo, algunos desarrollan branquias con una gran área de superficie y una estrecha distancia de difusión de sangre a agua. Esto es efectivo en la eliminación de oxígeno del agua y para un sistema circulatorio eficiente con una mayor capacidad y sangre que está altamente concentrada en una proteína (hemocianina) que encurtirá fácilmente el oxígeno. Algunas bacterias usan el proceso de desnitrificación donde usan nitrato en lugar de oxígeno. Esto reduce la concentración de nitrato como un nutriente importante.

Papel de las zonas mínimas de oxígeno

Estas zonas regulan la productividad y la estructura de la comunidad ecológica del oxígeno global. Por ejemplo, en la OMZ frente a la costa oeste de América del Sur, las esteras bacterianas gigantes desempeñan un papel importante en las regiones de gran riqueza pesquera, ya que allí se encuentran esteras bacterianas del tamaño de Uruguay. Debido al continuo cambio climático con potenciales divalaciones para los ecosistemas y las personas, los modelos del sistema terrestre están proyectando reducciones considerables en el oxígeno y otras variables fisicoquímicas en el océano.