¿Cuál Es El Árbol Más Peligroso Del Mundo?

El nombramiento del árbol

El árbol de manchineel (Hippomane mancinella), declarada la planta más peligrosa del mundo por Guinness World Records, es originaria del norte de América del Sur y del sur tropical de América del Norte. El nombre del árbol se deriva de la palabra española manzanilla que significa "manzana pequeña". Se eligió el nombre porque los frutos y las hojas del árbol de manchineel se parecen superficialmente al del manzano. Sin embargo, a diferencia del manzano que proporciona una fruta deliciosa y rica en nutrientes, el árbol de manchineel produce una toxina mortal que puede causar un gran sufrimiento.

¿Dónde crece el árbol de Manchineel?

El árbol de Manchineel se encuentra en Florida, EE. UU., México, América Central, el Caribe y el norte de América del Sur. Dentro de su rango, el árbol crece en playas costeras y entre manglares en pantanos salobres.

La descripción del árbol

El árbol de manchineel, una especie de hoja perenne, alcanza una altura de aproximadamente 49 pies. Las flores son pequeñas y de color amarillo verdoso, mientras que las hojas son de color verde brillante, y la corteza es de color gris rojizo. Las frutas verdes o amarillo-verdosas son similares en apariencia a las manzanas.

¿Por qué la planta es tan mortal?

Todas las partes del árbol de manchineel son fuertemente tóxicas. La composición tóxica de este árbol aún no se ha dilucidado por completo. La savia del árbol tiene forbol y otros irritantes de la piel, la exposición a la cual conduce a una fuerte dermatitis alérgica. Incluso si una persona se refugia debajo del árbol durante las lluvias, la savia lavada provocará ampollas en la piel. Incluso las pinturas de automóviles están dañadas por la savia de este árbol. Si el árbol se quema, los humos tóxicos pueden provocar lesiones oculares.

¿Puede ser peor? Se afirma que el fruto del árbol de manchineel si se come, matará a la persona que lo come. Aunque no existen informes de muertes en la literatura moderna, existen algunos informes que describen la extrema agonía que sienten las personas que consumen la fruta.

Para advertir a las personas de un posible contacto con el árbol de manchineel, los gobiernos de algunos lugares donde este árbol crece han asegurado que los árboles lleven una señal de advertencia.

Debido a su toxicidad extrema, el árbol de manchineel ha sido mencionado a menudo en thrillers y novelas de crímenes.

Un animal que realmente vive en el árbol

Aunque la mayoría de las aves y los animales evitan por completo el árbol ya que son propensos a los peligros que ofrece el árbol, hay una criatura que desafía a todos. La iguana de espinas negras (Ctenosaura similis) en realidad vive entre las ramas del árbol y también consume su fruto, desconcertando a todos los que consideran al árbol como el árbol más peligroso del mundo.

El "lado bueno" del árbol de Manchineel

A pesar de los peligros asociados con el árbol de manchineel, juega un papel vital en el ecosistema. El árbol es uno de los mejores rompevientos naturales que protege las áreas costeras de las tormentas. Las raíces del árbol ayudan a estabilizar el suelo y prevenir la erosión de la playa.

Los humanos también han logrado explotar el árbol con fines comerciales. El árbol se corta cuidadosamente y se deja secar al sol para eliminar la savia tóxica. Entonces, la madera se usa para hacer muebles. La goma de mascar se usa a veces con fines medicinales. Los frutos secos se usan como diuréticos.