Parque Nacional Yala, Sri Lanka

5. Descripción

Situado a unos 300 kilómetros de Colombo, la capital de Sri Lanka, el Parque Nacional Yala abarca una superficie total de 979 kilómetros cuadrados en las provincias Uva y Sur del sureste de Sri Lanka, siendo el segundo parque nacional más grande del país. El Parque Nacional de Yala se subdivide en cinco bloques, dos de los cuales están abiertos para los turistas. Aunque el turismo en el parque sufrió debido a ataques terroristas en el pasado y gran parte del parque también fue dañado por el tsunami 2004, el Parque Nacional de Yala sigue siendo el destino de observación de vida silvestre más popular en el país debido a su rica y única colección de flora y fauna.

4. Papel histórico

Según los descubrimientos arqueológicos y los textos antiguos, es evidente que la región del Parque Nacional Yala y sus alrededores sirvió como hogar de sofisticadas civilizaciones antiguas como la civilización indo-aria. Sitios arqueológicos como Magul Viahara descubiertos aquí fueron construidos alrededor de 87 BC. Un sistema agrícola antiguo bien desarrollado también existía en la región, como lo evidencia el descubrimiento de antiguos tanques en el sitio. El Parque Nacional Yala (entonces no conocido con este nombre) fue mencionado en relatos de exploradores europeos como Cipriano Sánchez y oficiales británicos de la Sri Lanka colonial (entonces Ceilán) como el Juez Presidente de Ceilán, Sir Alexander Johnston. En 1900, la Ordenanza Forestal creó una reserva forestal 389 de kilómetros cuadrados, que incluye parte del área que se convertiría en el futuro Parque Nacional Yala. Se permitió la caza del juego en los bosques entre Palatupana y Yala. El bosque recibió el estado de un parque nacional, conocido como el Parque Nacional Yala en 1938, con la implementación de las disposiciones de la Ordenanza de Protección de Flora y Fauna.

3. Turismo y Educación

El Parque Nacional de Yala es un destino turístico favorito para los amantes de la vida silvestre de todo el mundo. Según los informes de la Autoridad de Desarrollo Turístico de Sri Lanka, el parque nacional recibió una asombrosa afluencia de turistas nacionales 236,700 y turistas internacionales 142,714 en el año 2013. Esto generó un ingreso turístico de millones de dólares para el país. Los visitantes de Yala tienen una amplia variedad de actividades en las que pueden participar mientras estén en el parque. Los sitios de acampar están disponibles en lugares seguros en el parque para acampar al aire libre. La observación de aves es una de las actividades populares aquí para los amantes de las aves ya que el parque presenta una gran cantidad de especies de aves residentes y migratorias raras y únicas para aquellos interesados ​​en observar y fotografiar estas bellezas voladoras. Los safaris de vida silvestre a bordo de los gitanos son quizás la actividad más codiciada en el parque nacional, lo que permite a los turistas ver la rara fauna del parque, que incluye una gran cantidad de especies amenazadas de mamíferos. Paseos por la playa son posibles en ciertos lugares del parque que están abiertos al público. Los sitios de peregrinación Magul Vihara y Sithulpahuwa en el parque también ofrecen una experiencia espiritual a los visitantes.

2. Hábitat y Biodiversidad

El clima del Parque Nacional Yala es un tipo seco semiárido con temperaturas de verano que rondan los 30 ° C en abril y temperaturas invernales que promedian alrededor de 26.4 ° C en enero. La lluvia se recibe durante el período del monzón del noreste. La disponibilidad de agua en los cuerpos de agua del parque nacional exhibe una alta variación estacional con abundante suministro de agua después de la temporada del monzón y camas de agua más secas durante la estación seca. Una variedad de tipos de vegetación también define los ecosistemas del parque. Bosques monzónicos secos y húmedos, bosques espinosos, bosques caducifolios, humedales, vegetación costera son algunos de los ecosistemas del Parque Nacional Yala. Las especies de aves 215, incluidas las especies endémicas de 7, se encuentran en el parque. De las especies 44 de mamíferos que se encuentran aquí, el leopardo de Sri Lanka, el macaco de toque, el oso perezoso de Sri Lanka, los loris esbeltos rojos y los elefantes asiáticos (en la foto) son algunas de las especies más notables. Los reptiles 47, incluidas las especies endémicas de 6, habitan en el parque, incluido el altamente venenoso krait de Sri Lanka, la serpiente voladora de Sri Lanka, las tortugas marinas en peligro de extinción, los atracadores y los cocodrilos de agua salada. 18 anfibios, especies de agua dulce 21 y una gran cantidad de invertebrados también se encuentran en el Parque Nacional Yala.

1. Amenazas ambientales y conservación

Al igual que la mayoría de las otras áreas naturales del mundo, el Parque Nacional Yala, aunque protegido por la ley, no está exento de amenazas por la intervención humana. La caza furtiva desenfrenada de la vida silvestre se informa en este parque. Ha habido incidentes en el pasado donde los guardias del parque han sido asesinados por despiadados cazadores furtivos. Los bolsillos de la tierra forestal han sido excavados para dar paso a la extracción ilegal de gemas. La vegetación también ha sido limpiada en grandes áreas del parque nacional para actividades agrícolas, tala comercial y actividades de pastoreo de animales. Los pescadores que viven en los alrededores del parque se han asociado con casos de caza furtiva ilegal y captura de especies raras de tortugas para la carne. El turismo también ha tenido un impacto adverso en las tierras forestales donde los vehículos turísticos han contaminado fuertemente el aire del parque nacional y los turistas irresponsables a menudo han dejado basura en el parque, lo que representa una amenaza para la vida silvestre del parque. El crecimiento de especies de plantas exóticas invasoras en el Parque Nacional Yala también ha amenazado a las especies de plantas nativas del parque. El Departamento de Conservación de Vida Silvestre del gobierno de Sri Lanka ha tomado varias medidas para frenar las amenazas al Parque Nacional Yala. Cercas eléctricas han sido construidas para obstruir el movimiento de elefantes en áreas habitadas por humanos para evitar conflictos hombre-animal. La intrusión de los humanos en las tierras protegidas y el uso de tales tierras para el pastoreo de ganado también está siendo estrictamente monitoreado por las autoridades de los parques nacionales en cuestión.