El Río Yamuna

Descripción

El Yamuna, uno de los ríos más sagrados de la India, surge de una elevación de metros 6,387 en el glaciar Yamunotri en el macizo de Bandarpunch en el Himalaya en el estado de Uttarakhand en la India. Luego fluye por una distancia de 1,376 kilómetros para unirse al río Ganges en Triveni Sangam en Allahabad. Desde su origen, el río fluye hacia el sur a través de las estribaciones del Himalaya de Uttarakhand hacia las llanuras indogangéticas. A través de su curso, el río atraviesa los estados indios de Himachal Pradesh, Haryana, Delhi, y luego fluye completamente a través de Uttar Pradesh, fluyendo a través de algunas de las principales ciudades de ese estado, como Mathura, Agra, Firozabad y Etawah, antes de finalmente drenar en el Ganges. Los ríos Tons, Chambal, Sindh, Betwa y Ken son algunos de los principales afluentes del río Yamuna. El Yamuna drena un área de 366,223 kilómetros cuadrados, que comprende 40.2% de toda la cuenca del Ganges.

Papel histórico

El río Yamuna ocupa un lugar especial en los corazones de los hindúes de la India. El río encuentra mención en varios textos hindúes antiguos como el Rigveda, Atharvaveda y los Bhramanas. Muchas leyendas y cuentos folklóricos que relacionan dioses hindúes, diosas y sistemas de creencias con este río han sido una fuente de inspiración para la literatura, el arte y la escultura hindú antiguos y modernos, todos basados ​​en parte en descripciones del río Yamuna. Los viajeros extranjeros y los invasores también han introducido el río en sus propias cuentas y relatos de viajes. Por ejemplo, el viajero griego Megasthenes mencionó el río en su famoso texto Indica, mientras que las cuentas de Seleucus I Nictator, un oficial de Alejandro Magno, también se refieren a los detalles de este río. Muchos grandes imperios de la India antigua, como los imperios de Maurya, Shunga, Kushan y Gupta, florecieron a lo largo de las orillas del Yamuna. Muchas ciudades capitales de estos reinos prósperos, como Pataliputra y Mathura, también crecieron a lo largo de las orillas del río. En Agra, el Taj Mahal fue construido a lo largo de las riberas de los ríos en el siglo 17 bajo la comisión del emperador mogol Shah Jahan.

Importancia moderna

El río Yamuna es de gran importancia económica para la India de hoy. El río drena un área altamente fértil a lo largo de su curso, y sus aguas irrigan vastas extensiones de tierras agrícolas en los estados de Punjab, Haryana y Uttar Pradesh. Las aguas de este río también ayudan a satisfacer las necesidades de agua doméstica de las principales ciudades y pueblos a lo largo y más allá de sus orillas, como Delhi, Agra y Mathura. El agua del río alimenta los principales canales como el este de Yamuna, el oeste de Yamuna y el canal de Agra, cuyas aguas se utilizan con fines industriales y de riego. Además de importancia económica, el río Yamnua juega un papel importante en la religión hindú y el espiritismo. El Triveni Sangam en Allahabad, donde el río se encuentra con el Ganges, es el lugar de peregrinación más sagrado de la India. También es donde, cada 12 años, se celebra Maha Kumbh Mela, siendo testigo de una de las mayores reuniones pacíficas de personas en el mundo. Casi 120 millones de personas (en su mayoría peregrinos hindúes) visitaron la última Maha Kumbh Mela en 2013. El río también se venera en varios otros puntos a lo largo de su curso, y miles de templos y santuarios hindúes se construyen a lo largo de sus orillas. El turismo también prospera a lo largo de la cuenca del río Yamuna, que también alberga al mundialmente famoso Taj Mahal. El glaciar Yamunotri, las ciudades históricamente famosas de Delhi y Agra, y los sitios de peregrinación de Haridwar, Ujjain y Allahabad también son lugares turísticos importantes a lo largo del curso del río.

Hábitat y Biodiversidad

Aunque la cuenca del río Yamuna drena grandes extensiones de tierra en el norte de la India, la mayor parte del área terrestre de esta cuenca está desprovista de hábitats silvestres. y es una de las cuencas hidrográficas más densamente pobladas del mundo. Las principales ciudades y pueblos de la India se encuentran en las orillas de este río, y por lo tanto, la mayor parte de la vegetación nativa de la cuenca del río se ha despejado para el cultivo. La flora y fauna nativa de la cuenca del río Yamuna se limita principalmente a los tramos superiores el río, que va desde el glaciar Yamunotri hasta las estribaciones del Himalaya en los estados de Uttarakhand y Haryana. El Parque Nacional Kalesar en Haryana es un bosque de sal en la región de Shivalik Hill, que se encuentra a lo largo de las orillas del Yamuna. Aquí, sambhars, chitals, jabalíes, puercoespines, monos y una variedad de aves pueblan este bosque. Las aguas del río Yamuna, además de albergar una gran cantidad de especies de peces como rohu, catla y mrigal, también sirven como uno de los últimos hábitats restantes de los gaviales en peligro crítico y los delfines del río Gangetic.

Amenazas ambientales y disputas territoriales

Hoy, el río Yamuna es uno de los ríos más contaminados del mundo. Las aguas residuales humanas forman la mayor parte de los contaminantes que ingresan al río, mientras que los desechos de las industrias, las escorrentías agrícolas, las inmersiones de los ídoles y las cenizas humanas también contaminan al Yamuna. Más de 400 millones de galones de aguas residuales ingresan al Yamuna solo desde Delhi. El gobierno de la India ha gastado millones de dólares para salvar las aguas del Yamuna, pero la falta general de conciencia pública y las altas tasas de corrupción han inhibido severamente tales esfuerzos. Muy poca agua fresca y limpia permanece en el curso inferior del río Yamuna cuando se une al Ganges en Allahabad. El alto nivel de contaminación ha degradado casi por completo la calidad del agua del río, por lo que no es apta para el consumo humano. Las especies acuáticas que habitan en el río, como el delfín del Ganges y los gharials, están casi regionalmente extintas como resultado. Por encima de todo esto, también existe la amenaza peligrosa del cambio climático y el calentamiento global, que tiene el potencial de derretir el glaciar Yamunotri en un futuro cercano, alterando drásticamente los niveles de agua del Yamuna, que inicialmente condujo a inundaciones a gran escala, seguido por sequías igualmente severas.