¿Cómo Ha Conducido La Minería De Fosfatos En Nauru A Una Catástrofe Ambiental?

Nauru es una pequeña nación insular ubicada en el Océano Pacífico, que forma parte de Micronesia. Papua Nueva Guinea se encuentra al suroeste, y las Islas Marshall al norte. El país cubre una pequeña área de solo 8.1 millas cuadradas, por lo que es la tercera nación más pequeña por área en el mundo. Naura tiene un tamaño de población de aproximadamente 11,347 y ha estado habitado durante aproximadamente 3,000 años.

Antes de la Primera Guerra Mundial, Nauru era una colonia del Imperio Alemán. Sin embargo, después de la guerra estuvo bajo el control del Reino Unido, Australia y Nueva Zelanda, como resultado del Acuerdo de la Sociedad de las Naciones. Estos gobiernos supervisaron la administración y explotación de sus recursos naturales. Los registros sugieren que Australia tomó el control de la mayoría. En 1966, la población de la isla comenzó a gobernar el estado de forma independiente, y su independencia se formalizó en 1968.

Descubrimiento y extracción de fosfato en Nauru

Nauru es el más famoso como productor y exportador de fosfato. En 1899, un administrador de Pacific Islands Company sospechó que una sustancia encontrada en la isla era fosfato. Después de las pruebas, su sospecha fue confirmada, y la compañía comenzó a negociar los derechos mineros de los recursos en Nauru, y por 1906 se llegó a un acuerdo.

Dado que este fosfato era de la más alta calidad conocida, la actividad minera comenzó intensamente. El primer año de minería se produjo alrededor de 11,000 libras, que se exportaron a Australia. El interés en el fosfato creció significativamente después de la Primera Guerra Mundial y los gobiernos del Reino Unido, Australia y Nueva Zelanda crearon el British Phosphate Commissioners, y la empresa se hizo cargo de los derechos sobre los recursos.

Después de que Nauru obtuviera su independencia, el nuevo gobierno compró los derechos sobre los recursos y aumentó drásticamente sus ingresos anuales. Durante los 1970, los residentes de la isla tenían las tasas de ingreso per cápita más altas del mundo. Desde la independencia, el país ha producido aproximadamente 43 millones de toneladas de fosfato. El dinero de las ventas de fosfatos se depositó previamente en un fondo fiduciario para los residentes de la isla y en un momento alcanzó un rendimiento de 14%. Sin embargo, el gobierno ha manejado mal y, en última instancia, ha perdido la gran mayoría de los fondos.

La destrucción de Nauru

La mayor parte del fosfato en Nauru se ha extraído mediante extracción a cielo abierto, que consiste en la eliminación de grandes capas de tierra para alcanzar los minerales que se encuentran debajo. Esta práctica deja a la tierra en gran medida estéril, infértil e incapaz de mantener la vida de las plantas. En la actualidad, aproximadamente el 90% de la isla está cubierto de montones dentados y expuestos de coral petrificado, lo que no es adecuado tanto para la construcción como para la agricultura. Además, la escorrentía de los sitios mineros ha dejado el agua en y alrededor de Nauru severamente contaminada. Los investigadores estiman que aproximadamente el 40% de la vida marina se ha perdido debido a esta contaminación. Además, el único fosfato que queda en la isla no produciría ganancias si se extrae.

Efecto en la población

El daño en Nauru es tan extenso que los gobiernos de varios países, así como los residentes de la isla, se dieron cuenta de su inhabitabilidad desde los 1960. Por los 1990, los científicos declararon que la isla era inhabitable para los humanos. Antes de eso, el gobierno australiano estaba trabajando en un plan para ayudar a reubicar a la población de Nauru. Dado que Australia, Nueva Zelanda y el Reino Unido se habían beneficiado significativamente de la industria del fosfato aquí antes de la independencia de Nauru, estos gobiernos se sintieron obligados a garantizar la seguridad futura de los residentes de las islas. En consecuencia, los gobiernos llevaron a cabo estudios en varias islas vecinas, pero se encontraron con la resistencia de las comunidades locales.

La isla Curtis fue elegida como un destino para la reubicación, y los tres gobiernos acordaron pagar los costos de reubicación y desarrollo de la infraestructura. Sin embargo, los residentes de Nauru decidieron no aceptar la oferta. En su opinión, abandonar la isla les haría perder su cultura. Además, la isla habría permanecido parte del territorio australiano y los nauruanos se convertirían en ciudadanos australianos. Un gran porcentaje de los residentes de Nauru cree que los gobiernos deberían trabajar para rehabilitar la isla.

Dado que la tierra en Nauru no puede sostener los cultivos agrícolas, la población local depende de un suministro de alimentos que se compone de alimentos importados y altamente procesados. Dada la falta de alimentos frescos, la población de Nauru tiene la tasa más alta de obesidad en el mundo (94%), según la Organización Mundial de la Salud. Este problema de obesidad ha causado un aumento en las tasas de diabetes y problemas cardiovasculares. De hecho, más del 40% de la población tiene diabetes.

En la actualidad, la población de Nauru también se enfrenta a la realidad de ocupar el primer puesto en el Índice de vulnerabilidad ambiental.

Oportunidad para la recuperación?

En 1993, el gobierno de Nauru ganó un caso legal contra el gobierno australiano por su mala administración de los recursos naturales mientras servía como potencia colonial. El gobierno de Australia se vio obligado a pagar reparaciones por estos daños. Los fondos fueron depositados en la Corporación de Rehabilitación de Nauru para ser utilizados en proyectos de restauración, aunque los expertos creen que la suma es insuficiente. Parte del dinero se ha utilizado para restaurar un área para su uso como una instalación correccional. Esta instalación correccional, conocida como el Centro de Procesamiento Regional, tiene personas que esperan asilo de refugiados en Australia, y emplea aproximadamente un 10% de la población local.

Algunos expertos creen que los residentes de la isla tienen oportunidades económicas adicionales que aún no se han explorado. Por ejemplo, las pilas de coral de piedra caliza que sobresalen de la superficie de la tierra en toda la isla podrían explotarse y exportarse también. El Programa de Desarrollo de la ONU (PNUD) apoya la extracción de esta roca para procesar y extraer dolomita, otro mineral. Según el PNUD, esta estrategia es una forma de ayudar al país a salir de la pobreza.

Además, los Emiratos Árabes Unidos han invertido en una planta de energía solar en la isla. De esta manera, los residentes, que ya están usando energía solar para purificar agua potable, podrían reducir su dependencia de fuentes de energía no renovables. Actualmente, el país está buscando dinero para inversiones internacionales para ampliar algunas de estas ideas de proyectos. Desafortunadamente, debido a un historial de corrupción, muchos bancos e inversores dudan en invertir en Nauru.