¿Qué Y Dónde Está El Chaparral?

El chaparral es un término usado para describir el bioma caracterizado por plantas resistentes a la sequía que poseen hojas perennes duras y entrenudos cortos. La biosfera del chaparral se encuentra en áreas con condiciones climáticas mediterráneas principalmente en el estado de California y la península de Baja California en México.

Descripción de Chaparral

El chaparral recibe su nombre de la palabra española "Chaparro", que significa "roble de matorral" que es endémico en las regiones de chaparral. Si bien el chaparral norteamericano es el más famoso, el bioma del chaparral se puede encontrar en todo el mundo. El tipo de vegetación que se encuentra en el chaparral es matorral y arbustos cortos. Las regiones de chaparral experimentan veranos rigurosos en los que las temperaturas pueden alcanzar unos 40 grados Celsius. La duración prolongada de estos veranos calurosos hace que las áreas sean propensas a numerosos incendios que se encuentran entre algunas de las características definitorias del chaparral. El terreno en las regiones donde se encuentra el chaparral abarca desde las laderas de las montañas, las colinas rocosas hasta las llanuras planas.

Ubicación de Chaparral

El chaparral se encuentra en áreas que experimentan el clima mediterráneo y se extienden por todo el mundo. La Academia de Ciencias de California afirma que la flora que se encuentra en el chaparral representa aproximadamente el 20 por ciento de toda la diversidad de plantas en el mundo. En América del Norte, el chaparral se encuentra en las regiones costeras del sur de California, el Valle Central de California, las cordilleras transversales, las cordilleras de la costa de California, así como la isla Guadalupe de México. El chaparral también se encuentra a lo largo de la cuenca del Mediterráneo, donde se lo conoce como el "maquis" y también se lo puede encontrar en África a lo largo de la región sudafricana del Cabo, donde se lo conoce como "fynbos". En América del Sur, el chaparral se encuentra en la región central de Chile donde se conoce como el "matorral". En Australia, el chaparral se encuentra en la región occidental del continente donde se lo conoce como el "mallee".

Tipos del Chaparral de California

El chaparral de California es una de las regiones de chaparral más extensas del mundo y se puede dividir en varias subdivisiones, incluida la chaparral cismontano y el transmontano chaparral Otra clasificación divide el chaparral de California en tres regiones: el salvia y el chaparral costero de California, el chaparral montañoso de California y los bosques, y el chaparral interior y los bosques de California.

Chaparral Cismontano

El chaparral cismontano se refiere al tipo de chaparral encontrado en bosques mediterráneos, matorrales y ecosistemas de bosque y se puede encontrar a lo largo de las laderas occidentales de Sierra Nevada en el Valle de San Joaquín, las Cordilleras Peninsulares en las laderas occidentales y también se puede encontrar en la costa central a lo largo de las laderas sudoeste de las cordilleras transversales. El chaparral cismontano es el hogar de una amplia gama de especies de plantas y animales, incluyendo el Bushtit, el Wrentit, el Gran Correcaminos, el colibrí de Anna, entre otros. La flora se compone de muchas especies de plantas como salvia, caoba y roble.

Chaparral transmontano

Transmontane significa "en el otro lado de la montaña". El chaparral transmontano también se conoce como el chaparral del desierto, que es un ecosistema que se encuentra en las laderas más secas de las montañas conocidas como la sombra de la lluvia. Este ecosistema presenta una cobertura vegetal mínima con aproximadamente 50% del suelo descubierto. El chaparral transmontano se encuentra en las laderas orientales de las cadenas montañosas del oeste de California, incluidos los rangos transversales, y los rangos de Sierra Nevada y Peninsular y se encuentran comúnmente en altitudes bajas entre 2,500 pies y 4,500 pies sobre el nivel del mar.

Sabio costero de California y Chaparral

El sabio y chaparral costero de California se encuentra en el noroeste de Baja California, en el área de México y en el sudoeste de California en los Estados Unidos. El chaparral y el sabio costero de California es uno de los chaparrales más extensos del mundo, que abarca 14,000 millas cuadradas. El ecosistema está compuesto por bosques mediterráneos, matorrales y bosques, y tiene una gran variedad de fauna, incluyendo especies de aves 291 y especies de mamíferos 74. La región es también el hogar de muchas especies arbóreas, incluidas las coníferas como los pinos de azúcar, los pinos ponderosa, los pinos cortadores, los cedros de incienso y el raro pino de Torrey. Otras especies de árboles que se encuentran en la ecorregión de salvia y chaparral costera de California incluyen el ciprés de Monterrey, el ciprés de Sargent y el ciprés de Gowen.

Chaparral montañoso de California y bosques

Otra eco-región del chaparral es el chaparral montañoso de California y los bosques que se encuentran en las regiones de gran altitud del centro y sur de California. Este bioma abarca 7,900 millas cuadradas y se puede encontrar en varias cadenas montañosas, incluidas las cordilleras transversales, las cordilleras costeras y las cordilleras peninsulares de California. La región tiene un ecosistema vibrante compuesto por muchas especies de plantas y animales. Algunas de las especies de plantas que se encuentran en el chaparral montañoso de California y los bosques incluyen muchas especies de árboles de roble y coníferas. La fauna de la región incluye especies de mamíferos 78 que incluyen leones de montaña, coyotes y ratas canguro.

Chaparral interior y bosques de California

El chaparral interior y los bosques de California es otra ecoregión del chaparral de California y cubre 24,900 millas cuadradas del Valle Central de California. El chaparral interior de California y el bioma de los bosques se componen de bosques, matorrales y bosques mediterráneos y presentan muchas especies de plantas y animales. Las especies animales en la ecorregión incluyen los matorrales, el gusano y los pájaros carpinteros de bellota. Otros animales encontrados incluyen la rata canguro que es endémica de la región. En cuanto a las especies de plantas, la especie de árbol más común es el roble azul y algunas especies de cipreses con pocos parches de coníferas.

Amenazas y Conservación

Las altas temperaturas experimentadas durante la temporada de verano, combinadas con una baja precipitación, hacen que la zona sea más propensa a los incendios forestales y forestales que son comunes. Estos incendios han forzado a las especies de plantas a adaptarse para volverse resistentes y rejuvenecerse rápidamente después de los incendios. Algunos científicos creen que los incendios son vitales para el ecosistema con algunas especies de árboles, como las coníferas que dependen de los incendios para abrir sus conos y liberar las semillas. Otros creen que los incendios, combinados con largos períodos de sequía causados ​​por el calentamiento global, tienen un efecto perjudicial sobre el ecosistema y causan una variedad reducida en la biosfera. La principal amenaza para el chaparral son las actividades humanas, incluidas la tala, el pastoreo y el desarrollo urbano. Sin embargo, en los últimos años, el gobierno ha respondido al cabildeo de los ambientalistas y ha establecido áreas protegidas donde se desalientan las actividades humanas.