¿Qué Significa Prehistórico?

¿Qué significa prehistórico?

El período prehistórico es la era anterior a la aparición de la historia registrada en forma de relatos escritos por el hombre. Los avances científicos han permitido obtener una idea del modo de vida del hombre antes de que él conserve sus registros. El período prehistórico trasciende a través de diversos aspectos como herramientas y armas, arte, gobierno e instituciones, religión y estructura social.

Definición de 'prehistórico'

La palabra prehistórico consiste en el prefijo 'pre-' y la palabra 'histórico'. El prefijo se denota antes o antes, mientras que históricamente se relaciona con un evento del pasado. La palabra prehistórico representa así el período anterior a la historia registrada o antes de la invención de los sistemas de escritura. Prehistoria describe épocas donde había existencia humana, pero no existen registros sobre su forma de vida. Cuando la prehistoria se usa de manera más amplia, puede referirse al período en que la vida apareció en la tierra incluso antes de la existencia de los seres humanos.

¿Cómo sabemos sobre tiempos prehistóricos?

El estudio de la prehistoria emplea una variedad de disciplinas en ciencias sociales y naturales. El principal método utilizado para la investigación es la arqueología. A pesar de la ausencia de registros, el hombre antiguo dejó artefactos como herramientas, armas y otros artículos invaluables para su vida cotidiana. Los arqueólogos usan la excavación para obtener tales objetos y usan otras herramientas que incluyen estudios geográficos, estudios de superficie y análisis científicos para determinar el antiguo modo de vida. La arqueología se complementa con otras disciplinas como la botánica, la geología, la ciencia del suelo, la antropología, la historia, la lingüística, la biología y la genética molecular, entre otras.

La línea de tiempo prehistórica

El vasto lapso del período prehistórico está dividido en edades por herramientas y armas utilizadas por el hombre. Las diferentes edades se analizan brevemente a continuación:

Edad de Piedra

  1. Vieja Edad de Piedra o el paleolítico se refiere al primer uso de herramientas de piedra por el hombre. El hombre usó herramientas para cazar y pescar y descubrió fuego como restos de madera carbonizada y huesos excavados en cuevas.
  2. Edad Media de Piedra- también conocido como Mesolítico, este período representa el uso de herramientas de pedernal, objetos de madera y azuelas de piedra. La agricultura comenzó a ser adoptada por un hombre y se produjeron los primeros casos de deforestación para crear espacio para la agricultura.
  3. Nueva Edad de Piedra- La nueva Edad de Piedra o el Neolítico representa el uso de herramientas pulidas para la agricultura e incluso la guerra. El hombre en esta época exhibió avances a través de la domesticación de animales, el uso de la cerámica, el tejido y la construcción de casas.

Edad del cobre (calcolítico)

Algunas civilizaciones en África eludieron el uso del cobre y el bronce directo al hierro, pero otras civilizaciones como las de Europa gradualmente hicieron la transición a través de los tres metales. El cobre era un metal blando, y de ninguna manera se consideraba superior a la piedra, y por lo tanto, ambos elementos se usaban juntos.

Edad de Bronce

La Edad de Bronce se caracterizó por los avances en el trabajo del metal, donde se descubrió que al mezclar cobre y estaño, se formaba un metal duro llamado bronce. Para algunas civilizaciones, la Edad del Bronce marcó el final de la prehistoria debido al desarrollo de métodos de escritura. Algunos estados grandes se desarrollaron en regiones como Mesopotamia y Egipto luego del uso generalizado del bronce para la guerra.

Edad del Hierro

La Edad de Hierro marcó el desarrollo de sistemas de escritura en la mayoría de las civilizaciones junto con la adopción del hierro. El hombre desarrolló prácticas agrícolas sofisticadas, preferencias artísticas y creencias religiosas.

El fin de la prehistoria y el comienzo del período histórico

El final del período prehistórico varía según las regiones, donde algunas civilizaciones como las de los valles del Nilo y del Eufrates desarrollaron registros escritos antes que otras civilizaciones. En la mayoría de las civilizaciones, el período histórico comenzó en la Edad del Hierro. La invención de la escritura fue precedida por la invención del lenguaje y tomó las formas necesarias desde la escritura ideográfica hasta la escrita más sonora hasta el uso más sofisticado del alfabeto.