¿Qué Es Copra Y Cómo Se Hace?

Copra es el grano procesado y seco de coco utilizado en la extracción de aceite de coco. Copra se utiliza para una variedad de propósitos. Se utiliza como alimento, ya que es una fuente importante de nutrientes, como proteínas, vitaminas y minerales. El prensado en caliente de la copra produce un aceite de bajo punto de fusión que tiene un punto de fusión de 23 grados Celsius. Este aceite puede usarse en la cocina y como materia prima para preparar aceites para el cabello, champús, detergentes, margarina y más. El material residual, conocido como pastel de coco, es un valioso alimento concentrado para el ganado. Una nuez de palma de coco puede producir alrededor de 80-500 g de copra.

Regiones en crecimiento

Copra proviene de la palma de coco, que crece en las regiones tropicales del mundo. Indonesia, Filipinas, India y Brasil se encuentran entre los principales productores de coco del mundo. La palma de coco es una planta comercialmente beneficiosa, ya que es posible usar todas las secciones de la planta con fines comerciales. Además de los países antes mencionados, Vanuatu, Papua Nueva Guinea y algunas otras islas tropicales del Pacífico también producen copra. Malasia y Mozambique también cultivan cocoteros que producen copra. Brasil, India y Sri Lanka son también grandes productores de copra. La palma de coco es cultivada con mayor frecuencia por los pequeños agricultores en sus campos privados, aunque también existen grandes plantaciones de cocoteros.

¿Cómo está hecho Copra?

Para hacer copra, las nueces de coco se rompen, el agua se drena y el grano se deja secar. El secado al sol y el secado al horno son solo algunos de los métodos empleados para secar los granos. Los granos se trituran para extraer el aceite que luego se utiliza para diversos fines, mientras que el subproducto se aprovecha para el suministro de forraje para el ganado.

Si la copra no se seca de manera segura, es posible que se forme un molde dañino Aspergillus flavus formar. El moho puede evitarse si los agricultores solo cosechan nueces maduras y protegen su producción de coco de la lluvia y la humedad. Si se seca de forma natural, la copra debe dejarse al sol durante al menos cuatro días (idealmente cinco).

¿Para qué se utiliza Copra?

Los siguientes son solo algunos de los usos comunes de la copra:

  • El aceite de coco se usa comúnmente para hornear y cocinar
  • El aceite de coco es un ingrediente favorito en productos de belleza por su humedad y textura
  • El pastel de coco producido al hacer copra se usa comúnmente como alimento para el ganado
  • El aroma de coco es ampliamente utilizado en productos como velas y jabones
  • El aceite de coco es una grasa comestible comparable a la mantequilla o la margarina

En toda Asia, especialmente en India, un coco entero, a veces rebanadas de copra, también se usa con fines religiosos. Todas las ceremonias religiosas en el hinduismo comienzan con la propuesta de coco entero, copra o agua de coco para la deidad Ganesha, que ayuda a completar con éxito cualquier trabajo. Cualquier asunto serio debería comenzar con la ceremonia de romper un coco. La copra firme de Coconut y su gruesa capa externa son símbolos del trabajo duro y el éxito concomitante. Los significados sacrificiales de la copra de coco en la historia antigua ascienden al sabio hindú Vishvamitra, quien introdujo por primera vez la nuez a las personas prehistóricas como un medio para mejorar la vista y la salud en general.

Mercado global

Copra, más específicamente el aceite de coco extraído de la copra, tiene un mercado global. En 2002, se exportaron 1822 millones de toneladas métricas de aceite de coco de las naciones productoras de copra del mundo. Las pequeñas islas del Pacífico a menudo sufren el dominio de los productores de copra a gran escala como Filipinas, Indonesia y otros. La Unión Europea ayuda a estos países insulares aislados mediante la implementación de un sistema arancelario preferencial, que impulsa las exportaciones de estos países. Las exportaciones de aceite de coco también enfrentan una intensa competencia de otras fuentes de aceite vegetal más baratas, como el aceite de palma. Los productores de coco en todo el mundo están buscando la intervención de sus gobiernos para recibir subsidios en el precio del aceite de coco para ofrecer el producto a precios más lucrativos en el mercado mundial. También hay una necesidad de mejoras tecnológicas en las plantaciones de copra para mejorar los rendimientos de copra.

Los mayores importadores mundiales de aceite de coco incluyen a la Unión Europea, los Estados Unidos, Malasia, China y Corea. En 2018, solo la Unión Europea importó toneladas métricas de aceite de coco 475,000. La popularidad de esta sustancia flexible no parece mostrar signos de desaceleración en el corto plazo.