¿Dónde Se Encuentra El Desierto De Kalahari?

Descripción

El desierto de Kalahari se extiende a lo largo de un área de 900,000 kilómetros cuadrados, en los tres países africanos de Botswana, Namibia y Sudáfrica. Hasta 70% de la tierra en Botswana, el tercio este de Namibia y las partes más al norte de Sudáfrica están todas ocupadas por este desierto. El Kalahari, a diferencia de un verdadero desierto, tiene un clima semiárido que admite vastas extensiones de sabana arenosa, y una considerable diversidad de flora y fauna vive en él. El paisaje del Kalahari es principalmente plano, con una elevación promedio de alrededor de 1,000 metros sobre el nivel del mar en la mayor parte del desierto. El río Boteti, en Botswana, es la única fuente de agua superficial permanente en el desierto.

Papel histórico

Los científicos estiman que el desierto de Kalahari se formó entre 65 y 135 millones de años atrás en el Período Cretácico. Desde entonces, el desierto ha enfrentado ambos períodos de mayor precipitación y mayor aridez que las condiciones actuales. Es posible que los lechos de los ríos secos del Kalahari y la Depresión de Makgadikgadi se hayan formado durante tales períodos de mayor precipitación. La evidencia histórica demuestra que los bosquimanos de San de África fueron los antiguos ocupantes de la región del Desierto de Kalahari. Los bantúes, incluidas tribus como Tswana, Kgalagadi y Herero, son actualmente residentes del desierto junto con los san tradicionales, y estos otros llegaron mucho más tarde, hacia finales del siglo XNXX. En 18, David Livingstone, misionero médico escocés, y William C. Oswell, un explorador inglés, fueron los primeros europeos en cruzar el desierto de Kalahari. En años más recientes, los europeos llegaron al Kalahari principalmente con fines comerciales, y solo un asentamiento europeo (en el distrito de Ghanzi) existía en la región hasta los 1849.

Importancia moderna

En la actualidad, el desierto de Kalahari sirve como tierra natal para las tribus africanas de habla bantú y el pueblo san de habla khoisan. Los vastos tramos de sabana de la región permiten a los lugareños criar ganado vacuno y caprino para carne y leche. La mayoría de los hogares de la región también cultivan maíz, sorgo y calabazas. El desierto de Kalahari alberga grandes depósitos de metales preciosos y diamantes. La primera mina de diamantes se abrió aquí en Orapa en 1971. El turismo también se suma a la economía de la región. Además de la importancia económica del Kalahari, el desierto también es extremadamente importante desde el punto de vista ecológico y ambiental. Las arenas del desierto están llenas de cianobacterias que pueden fijar el dióxido de carbono atmosférico, actuando así como un sumidero de carbono natural para gran parte del mundo. El desierto también alberga algunos animales raros y en peligro de extinción en sus reservas de caza, incluida la Reserva de Caza del Kalahari Central, la Reserva de Caza Khutse y el Parque Transfronterizo Kgalagadi.

Hábitat y Biodiversidad

Si bien la mitad suroccidental del Kalahari cumple con los requisitos para ser calificado como desierto, la parte noreste recibe una cantidad importante de precipitación y, por lo tanto, no puede calificar como un verdadero desierto. Hay grandes variaciones diurnas y estacionales en la temperatura en todo el Kalahari. Mientras que en verano las temperaturas oscilan entre 43 ° y 46 ° Celsius, y las temperaturas nocturnas caen entre 21 grados y 27 ° Celsius, en los inviernos las temperaturas nocturnas pueden ser tan bajas como -12 ° Celsius. Las áreas áridas del sudoeste del desierto de Kalahari soportan muy poca vida vegetal, y están cubiertas por vastas extensiones de sabana xérica compuesta por plantas xerófilas como hierbas de sabana, espino gris, árboles de pastor y hojas plateadas de racimo. Varias especies de acacia crecen también en la región menos árida y central de Kalahari. Las partes más húmedas del desierto del norte, sin embargo, tienen grandes bosques, palmeras e incluso bosques con árboles de hoja perenne y caducifolios. Leones, guepardos, jirafas, cebras, elefantes, leopardos, suricatas y antílopes son solo algunas de las especies de mamíferos que se encuentran en el norte del desierto de Kalahari. Varias especies de reptiles y aves también se encuentran aquí. En las partes áridas del sur del desierto, también se pueden observar especies animales como gnu, hartebeest, oryx, eland, kudu y steenboks.

Amenazas ambientales y disputas territoriales

La ganadería de gran escala en el desierto de Kalahari representa el mayor riesgo para los hábitats desérticos allí. El pastoreo excesivo del ganado provoca la pérdida de la cubierta vegetal en la tierra y, como consecuencia, un aumento de la desertificación. La construcción de vallas y el desbroce de tierras por parte de los agricultores para la agricultura también priva a la fauna nativa de sus alimentos, reduciendo así sus posibilidades de supervivencia. Un gran número de especies carnívoras, especialmente perros salvajes y chacales, son asesinados por ganaderos cada año para proteger a su ganado de estos depredadores. La extracción de metales como los diamantes también daña el equilibrio ecológico del desierto, elimina la vegetación superficial, desplaza a las poblaciones nativas de humanos y de vida silvestre, y también extrae grandes cantidades de agua del hábitat que ya es escaso en agua. Las disputas territoriales también existen entre los mineros de diamantes y los bosquimanos nativos sobre la tierra, con el nativo quejándose de la ocupación forzosa de tierras tribales por parte de las compañías mineras.