¿Quiénes Son Los Xhosa Y Dónde Viven?

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Historia temprana y migraciones

El pueblo xhosa es un grupo étnico bantú que reside principalmente en la provincia del Cabo Oriental de Sudáfrica, así como en otras partes del país en menor medida. Grupos tribales y subgrupos relacionados, pero distintos, como los Mfengu, Mpondo, Xesibe, Bomvana, Thembu y otros, conforman la población xhosa. Los Xhosas llegaron a Sudáfrica durante la gran migración de Nguni desde la región de los Grandes Lagos de África oriental alrededor de 2,000 años atrás. Reemplazaron a los cazadores-recolectores khoisan y ocuparon vastas extensiones de tierra a lo largo de la cuenca del río Fish en el este de Sudáfrica, hasta los límites de las tierras habitadas por Zulu (otra tribu Nguni de Sudáfrica).

Lenguaje, religión y música

Los Xhosas hablan el idioma isiXhosa, un idioma bantú estrechamente relacionado con los idiomas de las otras personas de Nguni. isiXhosa es rico en modismos, direcciones respetuosas para los ancianos y suegros, nombres significativos para las personas y títulos educados para las mujeres xhosa. Los Xhosas tradicionales no practican la adoración de ídolos, sino que consideran a sus antepasados ​​como su conexión con el mundo espiritual. Aceptan la existencia de un ser supremo llamado uQamata o umDali, a quien consideran el creador del mundo. También creen en la importancia espiritual de los sueños, la hechicería, la magia y la brujería también. El cristianismo fue adoptado por muchos de los xhosa cuando los misioneros europeos llegaron a su tierra. Actualmente, mientras algunos Xhosas practican la cristiandad moderna exclusivamente, la mayoría de los xhosas practican el sincretismo, lo que implica una amalgama de cristianismo y creencias tribales tradicionales. Al igual que sus prácticas religiosas, las expresiones musicales de la Xhosa son muy elaboradas, y abarcan el canto grupal, el baile y el aplauso de las manos. Tambores, silbatos, flautas y sonajeros son utilizados por los Xhosa para crear música.

Cocina tradicional, hogares y formas de vida

Maíz y pan, carne de res, de oveja y de cabra, y algunas verduras, como frijoles, rhabe, e imvomvo, constituyen la dieta de los Xhosas. La leche a menudo se bebe agria como amasi, y la cerveza de sorgo es una bebida alcohólica popular. Umngqusho, un plato preparado con maíz de maíz, frijoles y especias, y gachas de maíz, carne y harina, son otros platos tradicionales de Xhosa. Varias tradiciones también están relacionadas con la dieta xhosa, como el consumo de huevos como un tabú para las mujeres xhosa, mientras que a los hombres no se les permite consumir la leche del pueblo donde encuentra a su novia. Las casas tradicionales Xhosa son simples y de diseño básico, por lo general hechas de barro, hierbas, postes de árboles y otros materiales naturales. Las chozas de barro de forma redonda son comunes, y un solo hogar puede tener una o más de estas estructuras en su propia parcela de tierra, ya que se pueden construir diferentes estructuras para viviendas separadas de ancianos, hijos casados ​​y para cocinar. Actualmente, sin embargo, estas casas de barro están siendo reemplazadas por sistemas modernos de vivienda iniciados por los esfuerzos del gobierno para desarrollar las aldeas xhosa. Los Xhosas tradicionales tienen una sociedad altamente patriarcal, en la que se espera que las mujeres vivan bajo la autoridad masculina y se muden al hogar de sus esposos después del matrimonio. Mientras tanto, a los hombres se les permite matrimonios polígamos. La herencia es también patrilineal en la sociedad xhosa. El respeto por los ancianos es muy importante entre los Xhosas, y se favorece la convivencia de las familias extendidas. Las niñas y niños pequeños son tratados según su sexo, y existe una clara demarcación de tareas entre hombres y mujeres en la sociedad xhosa.

Guerras tribales y persecución europea

Los Xhosas comenzaron a enfrentar serios problemas durante los siglos 18 y 19 cuando se enfrentaron en frecuentes conflictos con los colonos europeos que intentaban anexionar sus tierras nativas. Estos conflictos, conocidos como las Guerras de la Frontera del Cabo, se libraron entre los Xhosas y los colonos del Cabo en rápida expansión, así como con los pueblos indígenas de habla khoisan en la región. Sin embargo, las tácticas de guerra Xhosa tradicionales no fueron rival para las modernas tecnologías de guerra europeas, y los Xhosas pronto se convirtieron en ciudadanos de segunda clase en sus propias tierras. El movimiento de discriminación racial del apartheid sometió a los xhosas a considerables desgracias y estrés, y sus asentamientos se limitaron a las regiones de Transkei y Ciskei, en la provincia de Cabo del Este de Sudáfrica. Los hogares y formas de vida xhosa se desestabilizaron cuando, afectados por la pobreza extrema bajo el apartheid explotador, los hombres xhosa se vieron obligados a mudarse a los centros urbanos para trabajar como jornaleros en los campos agrícolas y minas propiedad de los blancos. El final del apartheid en 1994 finalmente trajo alivio a los Xhosas, quienes luego comenzaron el proceso de recuperación tras años de sometimiento y maltrato.

La Xhosa de hoy

Los Xhosas actualmente conforman alrededor del 18% de la población de Sudáfrica. Los efectos adversos de la era del apartheid todavía son visibles entre los Xhosas de hoy, ya que las altas tasas de pobreza, analfabetismo y desempleo continúan afectando a los Xhosas que viven en la Provincia de Easter Cape. Sin embargo, se observa una mejora gradual en la población xhosa, a medida que más niños y jóvenes ingresan a las escuelas y obtienen mejores títulos para obtener mejores oportunidades de empleo. Muchos Xhosas también han dejado sus aldeas tradicionales para vivir en las ciudades y pueblos de la provincia de Guateng y Ciudad del Cabo, atraídos por las altas perspectivas económicas de estas regiones. A medida que los Xhosas se dispersan cada vez más y se alejan de sus pueblos nativos y reciben educación moderna, muchas costumbres, creencias y formas de vida tradicionales corren el riesgo de desaparecer gradualmente del mundo xhosa.