¿Quiénes Son Los Zulúes Y Dónde Viven?

Historia temprana y migraciones

Los zulúes son un grupo étnico bantú que vive en la provincia de KwaZulu-Natal de Sudáfrica. Estas personas de habla Nguni, con estrechos vínculos con los pueblos swazi y xhosa, son el grupo étnico más grande de Sudáfrica. Los antepasados ​​de los Ngunis (los ancestros de los zulúes modernos) eran los pueblos de habla bantú que migraron a lo largo de la costa este de África para llegar a lo que hoy es Sudáfrica en el siglo X. Al guerrero zulú Shaka Zulu se le atribuye la unión de los zulúes en un solo reino a principios del 9 Century, casi al mismo tiempo que la presencia colonial europea estaba creciendo en la región.

Lenguaje, religión y música

"IsiZulu", un idioma bantú hablado por los Ngunis, es el idioma tradicional de los zulúes. También es el idioma más hablado en Sudáfrica. Además de isiZulu, muchos de los zulúes modernos también hablan otros idiomas oficiales de Sudáfrica, incluidos inglés, afrikaans y portugués. Debido a las influencias europeas, muchos zulúes de la actualidad son cristianos, incluidos católicos y protestantes. Sin embargo, las religiones zulú tradicionales, basadas en el culto a los animales y la naturaleza y los respetos a los antepasados, también son practicadas por ciertas secciones de la población zulú que aún existen. Algunos de los dioses, diosas y criaturas míticas tradicionales de la religión zulú son Unkulunkulu (el Dios más elevado), Mamlambo (la diosa de los ríos), Nokhubulwane (la diosa de la agricultura, la lluvia y el arco iris) y Unwabu (un camaleón con poderes para otorgar la inmortalidad). Dormir sobre camas levantadas sobre ladrillos es otra tradición Zulú única, que se hace para defenderse de Tokoloshe, una criatura mítica traviesa con el poder de matar personas. A los zulúes también les gusta mantenerse limpios, usar diferentes recipientes para diferentes platos y bañarse hasta tres veces al día. También aprecian mucho la naturaleza y los objetos naturales, y creen que las desgracias solo se producen como resultado de espíritus ofendidos o actos de brujería malvada. Los zulúes también aman la música y la usan como una forma de expresar sentimientos y emociones profundos. Mbube la música es música vocal zulú, por lo general cantada por hombres en grupos de coros de una manera fuerte y poderosa. A diferencia de, Isicathamiya es una versión más suave de la música zulú, nuevamente cantada tradicionalmente por hombres zulúes. Hoy en día, la música zulú no se limita a los límites de África, y los músicos occidentales como Paul Simon (una vez parte de Simon y Garfunkel) a menudo han utilizado la música zulú como inspiración para crear nuevos contenidos musicales. La canción "Wimowh", utilizada en la película de animación de Disney "The Lion King", tenía sus propias conexiones musicales zulúes.

Cocina tradicional, hogares y formas de vida

La cocina tradicional de los zulúes implica altos niveles de carne y productos lácteos, recordatorios del próspero pasado de las naciones zulú. La carne generalmente se cocina en fogatas y se sirve con platos de vegetales picantes conocidos como chakalaka. La leche se bebe agria en forma de amasi. La papilla fermentada Isibhede y la papilla no fermentada, phutu, son ambos comunes en la cocina zulú. Entre las bebidas, las no intoxicantes Amahewu y el alcohólico utywala son los favoritos zulúes Las casas zulú tradicionales son estructuras bastante básicas, construidas manualmente con lodo, hojas, ramas y postes de árboles. Las casas generalmente tienen la forma de una colmena redonda conocida como iQukwane. Los clanes zulúes tradicionales tienen una jerarquía altamente organizada, con un hombre genealógicamente mayor que el jefe del clan. Él ejerce su poder a través de varios jefes, que controlan distintas secciones del clan. Los niños pequeños son entrenados desde la infancia en el arte de luchar y defender al clan. Mientras que los hombres manejan asuntos externos, las vidas de las mujeres zulúes están tradicionalmente restringidas a realizar tareas domésticas y cuidar a los niños y ancianos. Las mujeres sin hijos a menudo son mal vistas y pierden el estatus de esposa. Los ancianos siempre son tratados con cuidado y respeto, y comparten hogares con sus hijos.

Guerras tribales y contacto europeo

A finales del siglo 19, Zululand fue gobernado por el Rey Cetshwayo, quien ascendió al trono en 1872 después de la muerte de su padre. Sin embargo, pronto se enfrentó a problemas por parte de las fuerzas británicas invasoras que dieron un ultimátum a sus jefes de 11 en 1878. Cuando Cetshwayo se negó a rendirse ante las demandas británicas, estalló la guerra entre las potencias nativas y extranjeras, que finalmente terminó en una derrota zulú en la Batalla de Ulundi en julio 4, 1879. Después de la captura de Cetshwayo, Zululand fue dividido en varios reinos más pequeños por los británicos. En los últimos años, aunque los británicos reinstauraron a Cetshwayo como rey una vez más, fueron los británicos los que tuvieron el máximo poder sobre Zululand. Después de la muerte de Cetshwayo, su hijo Dinuzulu llegó al poder. Sin embargo, la naturaleza ambiciosa de Dinuzulu pronto alarmó a los británicos, quienes lo acusaron de traición y lo encarcelaron durante varios años. Su hijo, Solomon kaDinuzulu, nunca fue reconocido como rey por las autoridades sudafricanas. Con el final del Reino Zulú, los zulúes se convirtieron en ciudadanos de segunda clase en sus propias tierras y enfrentaron años de discriminación bajo el infame movimiento de apartheid de segregación racial legalizada en Sudáfrica, impuesto por el Partido Nacional gobernante en el país entre 1948 y 1994. Fueron forzados a migrar a pequeñas porciones de tierra en un área designada para establecer sus asentamientos, que se conoció como la provincia de KwaZulu-Natal. Solo después de mucha oposición y crítica por parte de organizaciones globales, personas y gobiernos extranjeros, el movimiento del Apartheid finalmente llegó a su fin en 1994. A partir de entonces, las elecciones democráticas y multirraciales presenciaron la victoria de Nelson Mandela, un sudafricano Xhosa Thembu y un revolucionario sudafricano antiapartheid, como el nuevo presidente del país.

El zulú de hoy

Hoy en día, alrededor de 9 millones de personas de habla zulú habitan en Sudáfrica. Aunque la región de KwaZulu-Natal sigue siendo Zulu, estas personas también han migrado a otras provincias del país con mayores perspectivas económicas, especialmente la provincia de Guateng en Sudáfrica. Actualmente, los zulúes están distribuidos de manera bastante uniforme en los asentamientos urbanos y rurales de todo el país y disfrutan de la libertad de elegir su propio modo de vida. Tras el final del movimiento de apartheid, los zulúes se convirtieron en una fuerza política importante en el país, incluso estableciendo sus propios partidos políticos, incluido el Inkatha Freedom Party. Los zulúes de hoy siguen desempeñando un papel extremadamente importante en la definición de la identidad nacional, la política, las tradiciones y las culturas de Sudáfrica.