¿Por Qué Necesitamos Salvar Idiomas Moribundos?

Idiomas en todo el mundo

Si bien puede parecer que solo se usan un puñado de idiomas en todo el mundo, la realidad es que una gran cantidad de personas las hablan en diferentes países y culturas. De hecho, los lingüistas sugieren que alrededor de los idiomas 6,500 se utilizan actualmente para las necesidades diarias de comunicación. Muchos de estos no son bien conocidos y son utilizados por los pueblos indígenas. La diversidad en idiomas, sin embargo, está disminuyendo. Más de 400 se perdieron durante los últimos 100 años, a una tasa de 1 cada 3 meses y se espera que aproximadamente 50% de los idiomas que quedan hoy desaparezcan en el próximo siglo. En otras palabras, el lenguaje 1 se extinguirá cada 2 semanas. Algunos investigadores creen que el porcentaje es más alto.

¿Por qué los idiomas se extinguen?

Como se mencionó anteriormente, miles de las lenguas vivas actuales son habladas por individuos indígenas. Debido a que estos idiomas por lo general solo se hablan en el hogar por generaciones anteriores y generalmente no se enseñan en las escuelas, los niños no se convierten en hablantes con fluidez. Además, una vez que estos niños se hacen adultos, es menos probable que necesiten el conocimiento del idioma indígena en su vida cotidiana y en su lugar, adaptan las lenguas más comúnmente habladas (como inglés, mandarín, árabe, swahili y chino). Debido a este movimiento hacia idiomas más dominantes, estos individuos no continúan enseñando las lenguas indígenas a sus hijos, ya que creen que el idioma dominante es más valioso para futuras oportunidades de empleo. Con el tiempo, los hablantes restantes desaparecen, lo que hace que el idioma se extinga.

La importancia de la diversidad lingüística

Muchas personas cuestionan la importancia de la diversidad del lenguaje, comparando la extinción del lenguaje con la "supervivencia del más apto" o viéndolo como una elección personal que las personas eligen no continuar usando su lengua materna. Los lingüistas se apresuran a señalar, sin embargo, que cuando un idioma muere, se pierde para siempre una amplia gama de información. Las tradiciones orales de toda una cultura se han ido y con eso, las canciones, anécdotas y acontecimientos históricos que documentan una parte importante de la historia humana también se pierden. La información sobre el valor medicinal de las plantas y los hábitos de los animales locales también se convierte en un misterio para las generaciones futuras.

Otros investigadores señalan que no solo desaparece la información, sino también una forma única de mirar el mundo. Cada idioma tiene sus propias frases, expresiones y reglas gramaticales que proporcionan un punto de vista diferente y una comprensión del mundo que nos rodea. El lenguaje que habla una persona también afecta la forma en que piensa y procesa la información. De hecho, los idiomas indígenas a menudo se consideran de naturaleza más compleja que un idioma ampliamente hablado como el inglés, que se ha simplificado a lo largo de los años para ser más ampliamente aplicable. Sin diversidad de idiomas, el mundo se vuelve lentamente más homogéneo en una variedad de formas.

Aún así, otros expertos sugieren que tener un idioma único compartido por una cultura específica facilita la comunicación y fomenta la colaboración entre las personas. Estas lenguas menos conocidas también proporcionan un sentido de identidad cultural y de pertenencia comunitaria.

Salvar idiomas en peligro de extinción

Los departamentos académicos y las organizaciones sin fines de lucro de todo el mundo están dedicados a salvar idiomas en peligro de extinción. Los investigadores actualmente están grabando y documentando algunos de los idiomas más en peligro crítico para asegurar que quede un registro después de que el último orador haya desaparecido. La idea detrás de esta técnica de preservación es que el lenguaje podría reintroducirse en algún momento en el futuro si una persona o grupo de personas estuviera interesado en revivir la lengua. Un ejemplo de esto es con el idioma nativo de América del Norte, Miami, que se extinguió en el 1960. Hoy, se ofrece como un curso en la Universidad de Miami en el estado estadounidense de Ohio.

Otra forma de preservar los idiomas es mediante la introducción de clases de revitalización del lenguaje a los niños. Al alentar a los niños a estudiar y dominar un idioma, los lingüistas esperan que sobreviva a través de ellos y se transmita a las generaciones futuras. La Banda Oriental de Cherokee Natives en los EE. UU. Ha comenzado precisamente ese programa. Una parte interesada comenzó a ofrecerse voluntariamente para enseñar el idioma Cherokee a los niños de la escuela cuando se dio cuenta de que no quedaban muchas personas que pudieran entender la lengua indígena. A medida que otras personas se interesaron más por revivir el idioma, el consejo tribal creó una escuela de inmersión lingüística.

La tecnología también juega un papel en la preservación de los idiomas. Aulas digitales, podcasts, grabaciones de audio, aplicaciones de teléfono y programas de computadora están disponibles en varios idiomas en peligro de extinción. Al mismo tiempo, sin embargo, la tecnología también funciona para suprimir la diversidad de idiomas al estar disponible solo en algunos de los idiomas más hablados. Por ejemplo, la gran mayoría de la información en línea solo se publica en inglés.

Las lenguas más amenazadas del mundo

Los idiomas pasan por varias etapas antes de extinguirse. La primera de estas etapas posiblemente esté amenazada, lo que ocurre cuando un idioma externo se convierte en el idioma dominante de los negocios y la educación, mientras que el idioma posiblemente amenazado continúa siendo hablado en el hogar tanto por adultos como por niños. A medida que el idioma dominante continúa haciendo que el idioma posiblemente amenazado sea cada vez menos útil, el idioma entra en un estado de peligro. Las siguientes etapas incluyen: gravemente en peligro, en peligro crítico, moribundo y extinto.

De acuerdo con el Atlas de las lenguas del mundo en peligro de la UNESCO, los idiomas de 577 se encuentran actualmente en una lista de especies en peligro crítico. Esta categorización significa que solo un pequeño número de hablantes se puede encontrar en la generación viviente más antigua y muchos de estos individuos no son completamente fluidos. Se considera que los lenguajes 537 adicionales están en grave peligro, lo que significa que solo los usa la generación más antigua.

De estos lenguajes 577 en peligro crítico, muchos tienen solo un parlante 1 dejado vivo y muchos ya se han extinguido. Algunos de los más críticos de estos idiomas incluyen: Yamana (hablado en Chile), Taje (hablado en Indonesia), Pemono (hablado en Venezuela), Laua (hablado en Papua Nueva Guinea), Kulon-Pazeh (hablado en Taiwán), Kaixana (hablado en Brasil), Diahoi (hablado en Brasil), Dampelas (hablado en Indonesia), Bikya (hablado en Camerún) y Apiaca (hablado en Brasil). El solitario orador de estos idiomas no ha sido escuchado en muchos casos durante varios años. De hecho, algunos lingüistas creen que la mayoría de estos lenguajes ya pueden estar extintos, con la excepción de Kulon-Pazeh, que continúa siendo hablado como un segundo idioma por una población pequeña.