¿Sabía Que La Agradable Fragancia Del Pájaro Kakapo Ha Llevado A Su Estado De Amenaza?

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El Kakapo en peligro crítico

Los kakapos son una especie de loros grandes, voladores y nocturnos que se encuentran en Nueva Zelanda. Tienen una apariencia extraordinaria, completa con una cara de búho, una caminata parecida a un pato y una postura similar a un pingüino. Estas aves pesan alrededor de 6 kilogramos cuando maduran, y poseen un plumaje musgoso de color verde a amarillo, con colas redondeadas y picos amarillos. Los Kakapos son los únicos loros conocidos que tienen un sistema de cría lek poligínico, en el que los machos pueden tener múltiples parejas, y las hembras entran en grupos de machos para encontrar parejas. Tienen dimorfismo sexual visible en el que los machos son más grandes. Los machos Kakapos no participan en el cuidado parental de los más pequeños.

La rápida desaparición de Kakapos

Los Kakapos son endémicos de Nueva Zelanda y, aunque anteriormente estaban ampliamente dispersos en muchas de las islas del país y en una amplia variedad de hábitats, actualmente su presencia se limita a los hábitats boscosos de Bacalao, Maud y Little Barrier Islands de Nueva Zelanda. Los pájaros habían desaparecido de la Isla Norte por 1930, y de Fiordland por los 1980. Aunque pocas poblaciones sobrevivientes permanecieron en la Isla Sur y en la Isla Stewart, la presencia de depredadores de estas aves en estas islas obligó a los conservacionistas a trasladar la mayoría de las aves a las Islas Bacalao, Maud y Pequeña Barrera. Actualmente, las aves figuran en la categoría "críticamente amenazada" de la Unión Internacional para la Conservación de la Lista Roja de Especies Amenazadas. A partir de 2014, solo se sabía que las aves 123 sobrevivían en Nueva Zelanda, según los informes del programa de recuperación de Kakapo.

¿Qué está matando a los Kakapos?

Los kakapos, por naturaleza, han evolucionado para sobrevivir en islas oceánicas sin depredadores y con abundancia de alimentos. Su falta de vuelo y su tamaño gigante demuestran que este hecho es cierto. Sin embargo, el diseño de la naturaleza se convirtió en la desgracia del kakapo cuando el hombre comenzó a llegar a las tierras del kakapo. Los maoríes, migrantes de la Polinesia, trajeron a sí mismos y sus animales a Nueva Zelanda, y estos pronto comenzaron a reclamar la vida de un gran número de kakapos. Lo que es peor, el agradable y poderoso olor del kakapo, que se dice que es un olor a moho natural, fácilmente revela sus ubicaciones. Los científicos creen que debido a que las aves en sí mismas tienen un fuerte sentido del olfato, su fuerte olor corporal quizás les permita establecer vínculos sociales usando el olor como una señal quimérica. La caza del ave, más ayudada por la incapacidad de vuelo del kakapo y la costumbre de congelarse cuando se lo amenazaba, se volvió extremadamente fácil. Los maoríes no solo cazaban las aves de forma exhaustiva por su carne, piel y plumas, sino que los animales introducidos traídos por los maoríes a las islas, como sus perros y ratas polinesias, también diezmaron aún más las poblaciones de kakapo. Las ratas, por ejemplo, antecedieron a los huevos y polluelos de kakapo, mientras que los perros cazaron aves maduras. La llegada de europeos a Nueva Zelanda selló aún más el mal destino de las aves, ya que estos recién llegados comenzaron a despejar vastas extensiones de hábitats naturales de kakapo, y también introdujeron aún más depredadores en forma de gatos domésticos, armiños y ratas negras de Europa. Además, como el conocimiento de esta extraña ave se extendió por todo el mundo, muchos coleccionistas capturaron o mataron a estas aves, y las llevaron a exhibirlas en museos, zoológicos y colecciones personales. La mayoría de estas aves capturadas no pudieron sobrevivir a estos nuevos hábitats alterados, y perecieron como consecuencia.

¿Qué se está haciendo para salvar a estas criaturas?

El hecho de que el dulce kakapo desapareciera rápidamente se realizó bastante tarde. A finales del siglo 19, el gobierno de Nueva Zelanda asignó la tarea de proteger a los kakapos a un dedicado naturalista, Richard Henry, quien pasó sobre 200 de estas aves a la Isla de resolución libre de depredadores. Sin embargo, los armiños pronto aprendieron a nadar a la isla y limpiaron su población de kakapo en cuestión de solo 6 años. En los 1980 y 1990, varios lotes de transferencias de kakapo intentaron mover los kakapos a islas completamente libres de depredadores una vez más. Actualmente, se está haciendo un gran esfuerzo para mantener estas aves y sus nidos seguros en estas islas protegidas, así como para administrar los patrones de apareamiento kakapo e incluso utilizar la inseminación artificial para asegurar tasas de fertilidad más altas entre estas aves para construir la población de respaldo a un nivel más seguro.