Datos De Cocodrilos De Agua Salada: Animales De Oceanía

Descripción física

El cocodrilo de agua salada no solo es el reptil más grande del mundo en la actualidad, sino que también es el depredador terrestre y ribereño más grande que existe. Los cocodrilos machos de agua salada son mucho más grandes que sus contrapartes femeninas. Mientras que el primero pesa desde 880 hasta 2,200 libras y tiene entre 14 y 17 pies de largo cuando está completamente desarrollado, este último solo pesa 330 libras en promedio, y por lo general solo crece hasta el equivalente a 9.8 pies. Con una piel general blanca o amarilla y una cola oscura, el cocodrilo de agua salada tiene un cuerpo ancho, una cabeza enorme, un hocico largo y escamas de forma ovalada. Los ojos y las fosas nasales se encuentran en la parte superior de la cabeza, lo que le permite ver, oír y respirar mientras el resto de su enorme cuerpo permanece sumergido bajo el agua. Sus pies planos y cola muscular ayudan a impulsar a los cocodrilos de agua salada a través del agua de forma rápida y sin problemas.

Dieta

Los cocodrilos de agua salada son estrictamente carnívoros. Son depredadores oportunistas, que ajustan su dieta de manera flexible de acuerdo con la disponibilidad de alimentos. También pueden sobrevivir con muy poca comida. Vicioso y agresivo, comen todos los organismos vivos cercanos, incluidos los humanos. Por lo general, persiguen y cazan peces, aves y mamíferos, y prefieren comer walabíes, búfalos, ganado, cangrejos y tortugas. Sus increíbles habilidades de salto y velocidad de nado les permiten atacar a sus presas con un solo golpe poderoso. Mientras que los animales pequeños se comen como un todo, arrastran animales grandes hacia el agua y los ahogan, luego los rompen en pedazos con sus afilados dientes. A veces, también almacenan comida extra para ser consumida en otro momento.

Hábitat y rango

Los cocodrilos de agua salada suelen habitar en manglares, marismas costeras y desembocaduras de ríos, especialmente en el Territorio del Norte, el estado de Queensland y el estado de Australia Occidental en el país de Australia en general. Sin embargo, también pueden vivir en el océano abierto durante largos períodos de tiempo y cruzarán grandes extensiones de agua para llegar a nuevas áreas. Esto los ha generalizado en áreas tales como muchas islas del Pacífico, gran parte del sudeste de Asia, Fiji y Nueva Guinea. La migración estacional es común entre los cocodrilos de agua salada. Por lo general, pasan la temporada húmeda tropical en ríos y pantanos de agua dulce y, cuando llega la estación seca, se trasladan a estuarios y lagos, y en ocasiones se aventuran a salir al mar. Debido a sus adaptaciones al clima y sus dietas flexibles, están prosperando. La Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN los enumera como una especie de "Preocupación Menor".

Comportamiento

Como su nombre lo sugiere, los cocodrilos de agua salada aman ocupar aguas saladas y salobres. A diferencia de otros tipos de cocodrilos, son territoriales y agresivos, especialmente los machos, que a menudo participan en rivalidades sobre el territorio y las mujeres. Los pares de compañeros masculinos y femeninos generalmente comparten un territorio. También son muy feroces y perceptivos cuando se trata de cazar, y pueden atacar a sus presas con una velocidad y precisión increíbles. La caza generalmente tiene lugar por la noche. Durante el día, la mayoría de las veces los cocodrilos de agua salada permanecen muy letárgicos, disfrutando de su tiempo tomando el sol y merodeando en el agua. Sus niveles de actividad también disminuyen a medida que se acerca el invierno.

Reproducción

Los cocodrilos de agua salada se aparean en la temporada de lluvias, que dura todo septiembre y octubre en Australia. Después del apareamiento, las hembras ponen huevos en nidos prefabricados entre noviembre y marzo. Una camada generalmente está compuesta por alrededor de huevos 50. Los cocodrilos de agua salada son conocidos por su afectuoso cuidado materno, ya que vigilan cuidadosamente sus huevos durante el período de incubación y harán todo lo posible para ayudar a su eclosión. Este período de eclosión dura aproximadamente 12 semanas. Después de eso, las madres ayudarán a los más pequeños a alcanzar el agua y los protegerán durante las primeras semanas de vida para garantizar su seguridad. A pesar de la atención tan cuidadosa, solo el 1% de eclosiones puede sobrevivir debido a otros depredadores. Los supervivientes, sin embargo, tienen una vida útil muy larga, que puede durar hasta 70 años.