La Industria De La Fundición: Importancia Global Y Riesgos

La fundición es un método ampliamente utilizado para extraer metales de sus minerales después de la extracción. Hay muchas variaciones de fundición, e igualmente muchas para extraer los muchos metales usados ​​en la sociedad moderna. Sin embargo. muchos de estos procesos también se sabe que causan daño ambiental y contaminación.

Metales extraídos a través de la fundición

La fundición es un proceso de extracción de metales de sus minerales a altas temperaturas. Los minerales son en su mayoría compuestos químicos de metal con otros elementos, como el oxígeno azufre. La fundición utiliza calor y un agente de reducción como el carbón para extraer los otros elementos del metal de acuerdo con Cornish Mining World Heritage. Esto da como resultado un producto de metal más refinado. Entre los metales extraídos por la fundición se encuentran cobre, plomo, níquel, zinc, plata, cobalto, cadmio, oro, aluminio y otros. La fundición primaria procesa el mineral y los concentrados de la mina, y los procesos secundarios de fundición recuperan los desechos.

Historia de la fundición

El siglo 14 es cuando comenzó a practicarse la fundición en Europa. En ese momento, se introdujo el alto horno, que utilizaba mayores volúmenes de aire, y capas de mineral de hierro con carbón, de acuerdo con Jays Roman History. Antes de eso, los antiguos herreros nunca podían calentar el hierro hasta el punto de fluir como un líquido. Eso significaba que no podían darle forma al hierro a las formas que querían usando moldes, pero el alto horno eliminó estos problemas. Aún otras versiones históricas sugieren que la fundición se hizo primero en estaño y plomo, antes del advenimiento de registros escritos, de acuerdo con BacTech Green Resource Center. Se cree que la tribu Inca y otros en los territorios andinos se dedicaron a la fundición, en la Edad del Bronce y al comienzo de la Edad de Hierro alrededor de 1200 BC. Se cree que el plomo se fundió por primera vez hace 9000 en 3500 BC. El estaño también se fundió primero en combinación con cobre en 3500 BC, para hacer bronce de acuerdo con Makin Metals Powders.

Métodos y Procesos

Varios metales tienen procesos de fundición. Para el hierro, una vez que el mineral se obtiene a través de la extracción a cielo abierto o subterránea, se transporta a la superficie para su trituración, lavado y luego se lleva a la fundición. En la fundición, el mineral triturado se pone en un alto horno junto con la piedra caliza y el coque, y se somete a un chorro de aire caliente y calor, y se convierte en hierro fundido. Luego se golpea desde el fondo del horno hacia un molde llamado cerdos, y se deja solidificar al arrabio de acuerdo con Bright Hub Engineering. Luego se convierte en hierro forjado o se procesa en acero. Los procesos más utilizados para fundir cobre son la reverberación y la fusión con flash de oxígeno. Para ambos procesos, el cobre fundido resultante se procesa nuevamente para obtener el cobre más puro.

Riesgos para la salud humana

Se sabe que la exposición continua a los contaminantes transportados por el aire generados por el procesamiento y la fundición de metales causa enfermedades crónicas. La exposición inmediata causa irritación en los ojos, la nariz y la garganta. A largo plazo, causa problemas cardíacos y pulmonares, y eventualmente muerte prematura según Worst Polluted (WP), por parte del Instituto Blacksmith. Se ha documentado que los elementos tóxicos de los fundidores causan defectos de nacimiento, problemas de riñón, hígado y del tracto gastrointestinal, así como daños en el sistema respiratorio, nervioso y reproductivo. En La Oroya, Perú, según Worst Polluted, una fundición de plomo que ha operado desde 1922 causó altos niveles de plomo entre los niños allí. El envenenamiento por plomo en los niños causa daño mental y físico, de acuerdo con Health Line Media.

La seguridad ambiental

La fundición causa mucha contaminación y daño al medio ambiente. Se ha informado que la liberación de gases como el dióxido de azufre de los minerales de sulfuro a la atmósfera provoca lluvia ácida. A largo plazo, las lluvias ácidas causan acidez en lagos y suelos, lo que interfiere negativamente con la vegetación y la vida silvestre. En Sudbury, en la provincia canadiense de Ontario, la contaminación de las fundiciones ha resultado en lagos dañados por el ácido, la destrucción de la vegetación y el daño ecológico generalizado. Los expertos atribuyen gran parte del daño ambiental a las antiguas fundiciones con controles de emisiones deficientes. Argumentan que las compañías mineras obtengan nuevas fundiciones y plantas de procesamiento, diseñadas para mantener las emisiones en niveles bajos. Para estas compañías, las nuevas fundiciones y las plantas de procesamiento son costosas y se ignoran, en países donde la aplicación de las regulaciones de emisiones es poco estricta, también según Worst Polluted.