¿Qué Es Un "Proyecto De Elefante Blanco" Y Por Qué Se Lo Llama Así?

Un "proyecto de elefante blanco" es una frase que se utiliza en referencia a un esfuerzo financiero que no cumple con sus expectativas. Un "proyecto de elefante blanco" se puede utilizar en referencia a un proyecto terminado o uno cuyo compromiso todavía está en curso. La frase tiene sus orígenes en el sudeste asiático, que es hogar de elefantes asiáticos conocidos como elefantes blancos debido a su pigmentación inusual, que en lugar de ser gris, tiene una pigmentación rosada.

Origen del término

El término "elefante blanco" tiene su origen en el este de Asia, donde las poblaciones de elefantes asiáticos han vivido cerca de un asentamiento humano durante muchos siglos. Antiguos reinos en el este de Asia, particularmente en la actualidad, Myanmar, Camboya, Tailandia y Laos consideraban a los elefantes blancos como animales sagrados y tenían (y aún tienen en el caso de los reinos de Tailandia y Myanmar) leyes que protegen a los animales. Solo los individuos extremadamente ricos en un reino pudieron tener un elefante blanco y en la mayoría de los casos, solo el monarca era dueño de estos animales. Mientras que la propiedad de un elefante blanco tenía un gran respeto en el reino, los dueños de estos animales tuvieron que incurrir en grandes gastos para mantener a los elefantes que requerían grandes cantidades de forraje. Por lo tanto, en estos, el obsequio de un elefante blanco generalmente se consideraba tanto una bendición como una maldición; una bendición porque un elefante blanco era un animal sagrado y una maldición porque el costo de mantenimiento era extremadamente costoso para un animal que tenía poco (si es que tenía) uso práctico.

Uso histórico del término

El término se utilizó por primera vez en Europa en referencia a un proyecto insostenible en el siglo XNXX. Sin embargo, algunos historiadores creen que PT Barnum fue el primero en acuñar la frase a finales del siglo XNXX. PT Barnum fue un showman del siglo XNX que era infame por engaños en su Barnum y Bailey Circus. Una de sus exhibiciones en el circo fue un elefante blanco llamado Toung Taloung al que denominó "el elefante blanco sagrado de Birmania". Barnum adquirió el elefante del rey de Siam a un costo enorme, pero se decepcionó al descubrir que en lugar de ser el elefante de color blanco, en realidad era gris con manchas rosadas. Otros historiadores acreditan a Ezra Cornell como la persona que introdujo la frase en el léxico popular a principios del siglo XNXX. La frase tuvo mucho uso en los siglos 17 y 19 en Europa y todavía se usa popularmente en los países de habla inglesa.

Casos notables

Ryugyong Hotel (Corea del Norte)

El Ryugyong Hotel es posiblemente el proyecto de elefante blanco más conocido de Corea del Norte. Ryugyong Hotel es un rascacielos en forma de pirámide situado en Pyongyang, Corea del Norte y es el edificio más alto de la ciudad, con una altura superior de pies 1,082. La construcción del rascacielos comenzó en 1987 pero aún no se ha completado después de que el proyecto, que es financiado por el gobierno de Pyongyang, experimentó dificultades financieras. Debido a su carácter incompleto, el hotel es considerado popularmente como el edificio sin terminar más alto del mundo. Mientras que varias compañías internacionales, incluido el gigante hotelero Kempinski, han expresado su interés en completar el proyecto, las relaciones internacionales del país han desalentado a todos los inversores extranjeros potenciales.

Detroit People Mover (Estados Unidos)

El elefante blanco más popular en Detroit es un sistema de tranvía que rodea la región del centro de la ciudad conocida como Detroit People Mover. La idea de establecer un sistema de tranvía en Detroit se concibió en los 1960 ya que la administración de la ciudad buscaba una forma de transporte rápida y confiable para alternar con el transporte por carretera existente. La construcción del sistema de tranvía se vio afectada por recortes financieros del gobierno federal, pero finalmente se completó en 1987 y se esperaba que manejara a los pasajeros de 65,000 cada día. Sin embargo, el sistema de tranvía terminó siendo un proyecto de elefante blanco ya que los números diarios de pasajeros llegaron solo a los pasajeros de 6,000. El proyecto también demostró no ser rentable, con un costo por pasajero en el sistema de tranvía de aproximadamente $ 3, una cifra alta en comparación con el $ 0.82 en los autobuses de Detroit.

Puente Russky (Rusia)

El Puente Russky es un puente largo atirantado que conecta la Isla Russky con el continente ruso. El puente tiene el título del puente atirantado más largo del mundo, con una longitud total que abarca un total de pies 10,200. El puente también tiene los pilones más altos del mundo. El gobierno ruso construyó el puente a un costo de más de $ 1 billones para servir a la conferencia de Cooperación Económica Asia-Pacífico 2012 celebrada en Vladivostok. El gobierno esperaba que el puente abriera la Isla Russky para convertirse en una ciudad turística, pero el progreso hacia este objetivo ha sido bastante lento. El puente fue diseñado para manejar vehículos 50,000 cada día, lo cual es muy superior al número total de vehículos en la Isla Russky. El puente se considera como un proyecto de elefante blanco, con críticas que señalan la irrelevancia de un puente de $ 1-billones a una isla con una población de aproximadamente 5,000 habitantes.

Brasilia (Brasil)

Brasilia es el principal candidato para el título del proyecto de elefante blanco más grande del mundo, ya que Brasilia es una ciudad completa, específicamente, es la capital de Brasil. El principal objetivo para el establecimiento de Brasilia era abrir la región central del país, después de que el crecimiento de Río de Janeiro y Sao Paulo provocara que el desarrollo se centrara en la costa. Si bien la ciudad eventualmente se convirtió en la nueva ciudad capital de Brasil, lograr el objetivo de abrir la región ha sido más lento de lo esperado.

Términos relacionados

Hay otras dos frases cuyo origen está entrelazado con el término "proyecto del elefante blanco" y están estrechamente relacionadas con el término. Estas son una "venta de elefante blanco" y un "intercambio de regalos de elefante blanco". Una venta de elefante blanco es la venta de artículos que se consideran sin valor intrínseco y de poco uso. Dichos artículos también se conocen como elefantes blancos. Las ventas de elefantes blancos son muy populares en los Estados Unidos, donde suelen estar organizadas por organizaciones sin fines de lucro, incluidas las instituciones de aprendizaje y las iglesias, y se celebran en días festivos y presentan un estilo público de venta de fetes. Un intercambio de regalos de elefante blanco es un juego de fiesta que se lleva a cabo durante las festividades, en el cual se intercambian regalos considerados de poco valor intrínseco entre los seis participantes requeridos. También conocido como intercambio de Yankee, el intercambio de regalos de elefantes blancos es similar a la venta de elefantes blancos, excepto que el objetivo principal de un intercambio de regalos de elefantes blancos es el entretenimiento y no el beneficio financiero.