El Río Yukon

Descripción

El río Yukón, un gran río de América del Norte, drena una vasta área de 832,700 kilómetros cuadrados en el noroeste de Canadá y la región central de Alaska en los Estados Unidos de América. El río surge de su cabecera, el río McNeil en la Columbia Británica de Canadá, desde donde fluye a través de la provincia de Yukón en Canadá y hasta Alaska, antes de finalmente desembocar en el mar de Bering en el delta del Yukón-Kuskokwim. El curso total del río cubre una distancia de alrededor de 3,190 kilómetros. A lo largo de su curso, el río Yukón se une a una gran cantidad de afluentes, incluidos ríos como Teslin, Pelly, Klondike, Porcupine, Tanana y Takhini.

Papel histórico

El río Yukon fue ampliamente explorado en el siglo XNXX por exploradores y comerciantes rusos. Mientras que el Yukon Delta era conocido por los rusos por los 19, las cabeceras del río no se accedieron hasta una década más tarde. Por 1830, estos rusos habían mapeado un curso de 1846-kilómetro de largo del Yukón. Varios puestos comerciales, como Fort Selkirk y Fort Yukon, se construyeron a lo largo del río y sus afluentes para facilitar el comercio con los nativos americanos. Sin embargo, los enfrentamientos entre los europeos y las tribus nativas ralentizaron el ritmo de la infiltración europea de la cuenca del río Yukón en las próximas décadas. El descubrimiento de oro cerca del río Klondike, un afluente del Yukón, en 970 aceleró la navegación a lo largo del Yukón, y resultó en la "Fiebre del oro Klondike". Sin embargo, en los últimos años, el transporte fluvial en la sección canadiense del río Yukón perdió gran parte de su importancia, ya que las rutas de transporte por carretera y ferrocarril se convirtieron en medios más populares de atravesar la región a medida que se volvieron más accesibles.

Importancia moderna

El río Yukón puede presumir de albergar uno de los recorridos de salmón más largos del mundo, en el que los salmones Chinook, Coho y Chum migran largas distancias a lo largo del río y sus afluentes para desovar. El salmón de Yukón también se considera un manjar y forma parte integral de las dietas de los pueblos que habitan la cuenca del río Yukón. La pesca de subsistencia en las aguas del Yukón también respalda la economía local de la región. La minería de minerales es otra actividad económicamente significativa que se produce en la cuenca del río Yukón, en donde el plomo, el zinc, la plata, el cobre y los metales básicos se extraen en varios puntos a lo largo del Yukón y sus afluentes. La belleza escénica de la cuenca del río Yukón también atrae a un gran número de turistas a la zona, lo que beneficia en gran medida a la economía regional. La agricultura se limita al cultivo de cereales secundarios, forraje y algunas hortalizas tolerantes al frío. Mientras tanto, la práctica de la caza de pieles, una actividad tradicional de los nativos americanos de la región, se encuentra en un estado descendente.

Hábitat y Biodiversidad

La cuenca del río Yukón experimenta un clima de tipo subártico en general, caracterizado por veranos cortos y cálidos y largos inviernos muy fríos. La temperatura media del invierno en Dawson, una ciudad a orillas del río Yukon en la provincia canadiense de Yukon, está alrededor de -21 ° Celsius, mientras que las temperaturas medias de verano rondan los 16 ° Celsius. Las precipitaciones en la región se limitan en gran medida a los cuatro meses de verano, ya que las precipitaciones en el resto del año se producen principalmente en forma de nieve. La cuenca del río Yukon tiene una cubierta vegetal escasa, con bosques de coníferas restringidos principalmente al valle del río y las laderas de las montañas más bajas. Los bosques más densos de abeto alpino y pino de posada se encuentran en los tramos inferiores del río, como en el valle del río Liard a lo largo de la carretera de Alaska. Osos pardos, alces, Timberwolves, visones, martas, linces, ratas almizcleras y una variedad de aves, como gansos, cisnes, patos, perdices y urogallos, representan la fauna de la cuenca del río Yukón. La vida acuática del río incluye varias especies de especies de peces de importancia comercial y ecológica, como salmones, peces blancos, lucios y graylings árticos.

Amenazas ambientales y disputas territoriales

Aunque el río Yukón es una famosa ruta migratoria para el salmón, los datos recientes han revelado una disminución drástica en las corridas de salmón, lo que ha obligado al gobierno a cerrar una serie de pesquerías comerciales que operan en el río. Se cree que una combinación de cambio climático y sobrepesca es responsable de la reducción del número de salmones en el río. Según los informes del Fondo Mundial para la Naturaleza, la degradación del hábitat y los cambios en los patrones hidrológicos del río provocados por el cambio climático son los principales factores que actualmente amenazan los ecosistemas del río Yukón.