Lista De Países Por Reservas De Torio

El torio es un elemento radiactivo débil de la serie de actínidos. Se representa químicamente como Th con un número atómico de 90 y un peso atómico de 232.03. Es inherentemente inestable; todos sus isótopos son radiactivos. El único isótopo conocido estable es 232Th, que es de metal y tiene una vida media equivalente a la del universo -14.05 mil millones de años. Esto es significativo porque es uno de los dos únicos actínidos naturales, el otro es el uranio. Dado que el torio se produce naturalmente, se puede extraer y aprovechar sus propiedades radiactivas. El torio se descompone a través de la desintegración alfa y es muy lento. La cadena de decaimiento se conoce como serie de torio que dará como resultado un establo 208Pb.

Lista de países por reservas de torio

Las reservas de torio más grandes

En la actualidad, la información sobre los recursos de minerales de torio es baja ya que su bajo potencial económico hace que la exploración generalizada sea innecesaria. Las principales fuentes de información sobre reservas de torio son el Servicio Geológico de los Estados Unidos (USGS) y el Organismo Internacional de Energía Atómica (OIEA). Las cifras del OIEA y el USGS concuerdan en que las reservas más grandes del mundo se encuentran en la India, que tiene alrededor del 25% de las reservas mundiales, actualmente estimadas en toneladas 519,000. India planea usar su reserva como piedra angular en sus planes de independencia energética.

Las cifras de USGS ponen a las reservas de Estados Unidos y Australia a la par con la India, sin embargo, según el OIEA, Australia tiene toneladas 489,000 que representan el 19% de las reservas mundiales. El gobierno de Australia estima que su RAR (reservas razonablemente aseguradas) solo en toneladas 19,000. Estados Unidos tiene la tercera reserva más grande del mundo, que se estima en alrededor de 400 mil toneladas o 13% de las reservas mundiales.

La misma disparidad existe para las cifras proporcionadas por los dos organismos para Turquía y Brasil, con cifras del USGS superiores a las estimaciones del OIEA. Se estima que las reservas totales de Turquía son aproximadamente 344,000 toneladas o 11% de las reservas mundiales. Venezuela y Brasil son dos países que estiman que cada uno tiene toneladas de 302,000 que representan un total de 20% de las reservas mundiales.

¿Para qué se utiliza Thorium?

El óxido de torio (thoria) tiene un punto de fusión de 5,972 grados Fahrenheit, que es uno de los más altos conocidos por un compuesto estable. ThO2, la fórmula química del óxido de torio, ha encontrado su uso en una aplicación de alta temperatura. Algunos de sus usos son en crisoles resistentes al calor, elementos de iluminación de arco, linternas de alta intensidad y soldadura por arco. El torio también se usa en lentes de aumento de alta gama utilizados en equipos científicos y fotográficos debido a su excelente dispersión de longitud de onda y su índice de refracción. Como elemento radiactivo, el torio se ha utilizado en la producción de armas y energía. Los EE. UU. Experimentaron con bombas de fisión basadas en torio a mediados de 1950, pero no entraron en producción porque eran difíciles de almacenar y se detectaban fácilmente. El uso de torio en la generación de energía fue reportado por los EE. UU. En 1962 cuando el reactor Indian Point Energy Center en Nueva York comenzó a producir energía. Sin embargo, el uso de torio fue de corta duración ya que el reactor se cambió a óxido de uranio.

Demanda global

Actualmente, no hay minas que exploten exclusivamente o principalmente torio, ya que la demanda mundial es baja, que varía desde unas pocas decenas de toneladas al año. El torio se extrae principalmente de diferentes minerales como thorite, thorianite y monazite, que es un subproducto de la extracción de minerales de tierras raras.

Lista de países por reservas de torio

RangoPaísReservas (Toneladas)
1India963,000
2Estados Unidos440,000
3Australia300,000
4Canadá100,000
5Sudáfrica35,000
6Brasil16,000
7Malasia4,500