¿Cuáles Son Los Efectos Del Envenenamiento Por Arsénico?

El arsénico es un elemento que ocurre naturalmente en forma pura o como compuesto. Aunque se cree que pequeñas cantidades del elemento forman un componente necesario en las dietas de muchos mamíferos, también es tóxico cuando se consume en pequeñas cantidades, lo que resulta en envenenamiento por arsénico. El arsénico se ha utilizado durante siglos como veneno y fue el veneno preferido para infligir la pena de muerte en la dinastía Joseon de Corea. El diagnóstico de envenenamiento por arsénico implica recolectar muestras de sangre y orina de una persona afectada. El pelo y las uñas son otros bioindicadores utilizados en el diagnóstico del envenenamiento por arsénico

Causas de envenenamiento por arsénico

La causa más común de envenenamiento por arsénico es beber agua contaminada. En algunas partes del mundo, el agua subterránea procedente de acuíferos poco profundos está cargada de arsénico. Las regiones más afectadas por el envenenamiento por arsénico de las aguas subterráneas son Bengala Occidental y Bangladesh. Cientos de pozos se hundieron en estas regiones para resolver los problemas de escasez de agua que las poblaciones habían experimentado durante muchos años. Sin embargo, los estudios de factibilidad realizados antes de hundir los pozos no identificaron la presencia o ausencia de arsénico en el agua subterránea. El agua contaminada resultante expuso a millones de personas al envenenamiento por arsénico. El problema se ve agravado por la falta de fuentes de agua alternativas en la región, y la mayoría de los habitantes viven por debajo del umbral de la pobreza y no pueden permitirse comprar agua embotellada.

Efectos del Envenenamiento por Arsénico

Numerosos efectos sobre la salud, que van desde la fiebre hasta el coma y la muerte, se han relacionado con el envenenamiento con arsénico. Algunos efectos inmediatos de la intoxicación incluyen somnolencia, dolores de cabeza y diarrea. Las enfermedades cardiovasculares relacionadas con la hipertensión están relacionadas con el envenenamiento por arsénico, así como con una variedad de enfermedades cerebrovasculares. Los efectos que se manifiestan en la piel incluyen la decoloración de la piel, las lesiones cutáneas, el grosor de la piel y, en última instancia, el cáncer de piel. Los efectos del envenenamiento por arsénico también son evidentes en las mujeres embarazadas, que están clasificadas como población de alto riesgo. La intoxicación con arsénico pone en riesgo la salud tanto de las mujeres embarazadas como de sus bebés por nacer en el período prenatal y postnatal. Diarrea, dolores abdominales, decoloración de la piel y cáncer son algunos de los efectos que el envenenamiento por arsénico tiene en las mujeres embarazadas. Se han registrado niveles más altos de mortalidad infantil en las regiones afectadas por el envenenamiento por arsénico. La tasa de mortalidad infantil es directamente proporcional al nivel de envenenamiento por arsénico al que están expuestas las mujeres embarazadas. Además, la exposición al arsénico puede provocar el nacimiento de bebés, con una amplia gama de discapacidades congénitas.

Tratamiento de envenenamiento por arsénico

El medicamento más efectivo para tratar el envenenamiento por arsénico es la administración de dimercaprol. También conocido como BAL, el medicamento es excelente para aislar el arsénico de las proteínas sanguíneas, y también se usa para tratar el envenenamiento de otros metales como el plomo y el mercurio. El medicamento se administra a través de una inyección intramuscular. Sin embargo, el medicamento presenta numerosos efectos secundarios, el más importante de los cuales es la presión arterial alta. Otros efectos secundarios de dimercaprol incluyen fiebre y vómitos. El tratamiento con dimercaprol es asequible en los Estados Unidos, ya que cuesta aproximadamente $ 200 por un ciclo completo de tratamiento.