El Desierto De Gobi: Una Maravilla Natural De Asia

Descripción

El desierto de Gobi es una vasta extensión de desierto y región semidesértica en Asia Central, con su extensión que cubre grandes porciones del sur de Mongolia y el norte y noroeste de China. El Gobi está delimitado por las praderas y estepas de Mongolia y las cordilleras de Altai al norte, la cordillera Da Hinggan y la llanura del norte de China al este y noreste, respectivamente, las montañas Bei y el valle Huang He al sur, el Corredor Hexi y la meseta tibetana al suroeste, y otra extensión árida, el desierto de Taklamakan, al oeste. El Gobi cubre un área estimada de 500,000 millas cuadradas, y está formado por Gaxun, Junggar y Trans-Atlai Gobi en el oeste, la meseta de Alxa en el sur y el Gobi de Mongolia en las partes central y oriental.

Papel histórico

En el período prehistórico, la región del Desierto de Gobi apoyó una gran variedad de formas de vida, lo que es evidente a partir de los hallazgos paleontológicos obtenidos de la región. Los restos de dinosaurios de la Era Mesozoica se han descubierto en Gobi Central, mientras que los fósiles de mamíferos antiguos pertenecientes a la Era Cenozoica también se han descubierto en esta región. El desierto de Gobi también proporciona evidencia de la existencia de los antepasados ​​de Homo sapien humanos pertenecientes a los períodos del Paleolítico y Neolítico. En las etapas posteriores, después del desarrollo inicial de las civilizaciones humanas, el Gobi se convirtió en parte del gran Imperio Mongol, y la antigua Ruta de la Seda llegó incluso a atravesar partes del desierto de Gobi. Este último permitió a los comerciantes y viajeros internacionales cruzar el desierto para llegar a sus destinos a través de los paisajes áridos.

Importancia moderna

Actualmente, la región del desierto de Gobi admite una población relativamente pequeña para su tamaño de masa, cuya densidad es inferior a 3 personas por kilómetro cuadrado. La ocupación de la gente aquí involucra principalmente la ganadería nómada o el cultivo de cultivos agrícolas adecuados para entornos semiáridos. La sal, el petróleo, el carbón, el cobre y otros minerales también se extraen comercialmente en la región. El desierto de Gobi está entrecruzado por numerosos ferrocarriles y pistas de caravanas, la más importante es la línea ferroviaria desde el centro-sur de Mongolia Interior a Ulaan Baatar, la capital de Mongolia. También se han construido carreteras a lo largo del Gob, que conectan lugares comercialmente importantes en China y Mongolia. Además de la población humana, el Gobi también es compatible con una variedad de poblaciones de plantas y animales que son únicas en sus hábitats desérticos.

Habitat

El clima del desierto de Gobi es típicamente continental y seco, con inviernos fríos y severos y veranos relativamente cálidos. La precipitación anual varía entre menos de 50 milímetros en el oeste a más de 200 milímetros en el noreste. El drenaje del agua del Gobi se lleva a cabo principalmente bajo tierra, ya que los ríos en la superficie, aunque generalmente fluyen en los meses de verano, generalmente tienen un flujo constante pequeño. El suelo del desierto de Gobi se compone de tipos de grava carbonosa, gypseous o gruesa, con marismas salinas arenosas y takyrs (pisos deprimidos incrustados con cianobacterias secas depositadas después de fuertes lluvias esporádicas) que se ven en varios lugares a lo largo. El desierto de Gobi se caracteriza en la mayoría de los lugares por la escasa presencia de vegetación, con pequeños arbustos parecidos a arbustos como Echinochloa, carpa de frijol de madera amarilla y el arbusto niter que crece en las regiones de la meseta y las llanuras debajo de las montañas. Plantas halófilas tales como el arbusto de papa, el arbusto de nitio siberiano y el tamarisco crecen en las marismas. Las arenas del Gobi permiten que las plantas perennes dispersas, como saxaul, y anuales, como el Gobi kumarchik, crezcan también. La vegetación es más rica en los tractos semidesiertos, que están compuestos por especies herbáceas como las que se encuentran en los grupos de plantas de ajenjo. En términos de fauna, el desierto de Gobi está habitado por una fauna desértica como camellos salvajes, gacelas de cola negra, leopardos de las nieves, osos de Gobi, lobos de Gobi, meu, kulan, águilas reales, jerbos y otros.

Amenazas y disputas

El ecosistema del Desierto de Gobi es bastante vulnerable a los efectos del pastoreo a gran escala por parte del ganado, especialmente en las regiones orientales que reciben lluvias más intensas y, por lo tanto, erosión hídrica. Especialmente en las partes de Mongolia, áreas sustanciales de pastizales de Gobi han sido degradadas por el pastoreo de ganado. También hay grandes depósitos minerales de carbón y oro en el área del Desierto de Gobi que conducen a la explotación del hábitat del desierto por parte de corporaciones mineras de escala comercial que intentan extraer los minerales enterrados debajo. Actualmente, el calentamiento global y el cambio climático están llevando a la expansión de este desierto en lo que una vez fue pastizales a un ritmo alarmante. La desertificación es principalmente más alta en el extremo sur del Gobi, donde 3,600 kilómetros cuadrados de antiguos pastizales ya se han perdido en el desierto. Además del calentamiento global, el sobrepastoreo y la deforestación son también los principales factores responsables de esta desertificación. Esto ha llevado a la pérdida del sustento de un gran número de pastores y cultivadores que viven en las márgenes del desierto de Gobi. La contaminación ambiental también se ha acelerado en el Gobi por la industrialización en los últimos años. Por ejemplo, la fabricación de fertilizantes en la región de Hohhot, China y sus alrededores ha llevado a la contaminación con fosfatos de los sistemas de agua subterránea del Gobi en algunas de las áreas próximas. El arsénico también se ha liberado en las aguas subterráneas del Gobi en ciertas áreas, mientras que se han detectado niveles de radiación peligrosamente altos en el oeste de Gobi. Esta área alberga el principal sitio de pruebas de armas nucleares de China cerca de Lop Nur, que probablemente sea el culpable de esta radiación.