¿Qué Y Dónde Está El Cinturón De Kuiper?

El Cinturón de Kuiper es una región más allá de Neptuno que está ocupada por cuerpos helados. La región contiene billones de remanentes de la formación solar. Antes del descubrimiento de la región helada, Gerard Kuiper había predicho que una región de asteroides podría existir en la región exterior del sistema solar debido a la gran cantidad de asteroides que se originan en esa región. No fue hasta 1992 cuando Jane Luu y Dave Jewitt descubrieron la región. El cinturón se encuentra entre 2.5 y 4.5 millones de millas del sol. El cinturón de Kuiper se asemeja al cinturón de asteroides que se encuentra entre Marte y Júpiter, pero en lugar de los asteroides rocosos; contiene asteroides helados. Los investigadores afirman que el cinturón contiene miles de cuerpos que abarcan más de 62 millas de diámetro junto con billones de objetos más pequeños. La región también es conocida por contener planetas enanos, incluido Plutón. Un planeta enano es un objeto espacial redondo que es demasiado grande para ser considerado un asteroide pero demasiado pequeño para ser considerado un planeta. Tienen órbitas extrañas y se encuentran entre un grupo de objetos espaciales, a diferencia de los planetas normales que limpian su entorno.

Formación del cinturón de Kuiper

Durante la formación solar, los gases, las rocas y el polvo se amontonaron para formar los planetas y el sol. A medida que el sol giraba alrededor del sol, los restos restantes eran barridos en los planetas, el sol o fuera de los sistemas solares. Los cuerpos más alejados del sol experimentaron una baja atracción gravitacional del sol y se mantuvieron seguros. La teoría del modelo de Niza afirma que el cinturón se formó más cerca del sol de lo que se encuentra hoy en día, pero se alejó más cuando Neptuno y Urano se involucraron en una danza de tracción e impulso. En un momento de la historia, Plutón era considerado un planeta, pero falló la prueba planetaria y fue degradado a planeta enano. Después de que Jewitt y Luu descubrieron los objetos que se movían lentamente, los investigadores se enfocaron en la región más allá de Neptuno y descubrieron que estaba llena de trillones de objetos espaciales de movimiento lento. En 2005, los astrónomos afirmaron haber descubierto un objeto más grande que Plutón solo para darse cuenta de que era un poco más pequeño. Los objetos en el cinturón de Kuiper son un desafío para observar desde la tierra debido a la distancia y el tamaño.

La misión New Horizons lanzada por la NASA voló por Plutón en 2015 y se espera que llegue al Cinturón de Kuiper para enero 2019.

Hechos del cinturón de Kuiper

  • El cinturón contiene billones de objetos, algunos de los cuales tienen más de 62 millas de diámetro
  • Plutón es el objeto más grande conocido en el Cinturón de Kuiper.
  • Se estima que hay 100 millones de objetos pequeños que tienen menos de 20 km o menos.
  • La misión New Horizon se convirtió en el primer objeto hecho por el hombre en llegar a Plutón y se espera que llegue al cinturón de Kuiper a principios de 2019.
  • Otros sistemas solares con planetas en órbita han representado regiones de desechos similares al Cinturón de Kuiper.