¿Qué Es El Enanismo Insular?

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El enanismo insular es un proceso evolutivo que conduce a la reducción del tamaño de los animales a lo largo de una serie de generaciones cuando la especie se limita a un ambiente controlado, especialmente en las islas pequeñas. El enanismo insular es un proceso natural que es distinto del enanismo intencional de los animales. Esta forma de enanismo ha ocurrido a lo largo de la historia afectando a animales como dinosaurios, mamuts y elefantes. La evolución no solo ocurre en las islas, sino también en otros entornos aislados, como cuevas, valles aislados y desiertos.

Causas del enanismo insular

Dos modelos explican por qué los animales grandes pueden convertirse en enanos en un ambiente insular. El primer modelo asume que cuando una especie continental se introduce en un entorno insular, su capacidad para explotar los recursos de manera efectiva disminuye. Esto puede deberse a pocos recursos para mantener a la población, la falta de variedad y la falta de recursos de calidad. Estas limitaciones pueden llevar a una reproducción reducida y retraso en el crecimiento. Los descendientes de esta especie pueden empequeñecer para contrarrestar los efectos de recursos pobres y restringidos. Cuando la descendencia aún enfrenta competencia y recursos deficientes, la siguiente generación continúa empequeñeciendo hasta alcanzar un punto óptimo.

El segundo modelo, aunque no se excluye mutuamente del primero, sugiere que es probable que el tamaño de un animal se reduzca cuando los competidores y depredadores habituales están ausentes. El animal ya no siente la necesidad de tener un cuerpo enorme, y se produce un proceso natural de enanismo hasta que el animal siente el equilibrio entre lo que consume y la energía que utiliza. Investigaciones recientes han demostrado que el tamaño de las especies continentales y el grado de aislamiento no afectan directamente el proceso de enanismo. Sin embargo, cuando la masa corporal se considera por separado, se descubrió que la masa corporal de un carnívoro y un herbívoro se vio afectada por el tamaño de la tierra en la que habita.

Ejemplos de enanismo insular

Algunos animales notables que sufrieron enanismo insular ahora se han extinguido, incluido el mamut pigmeo de las Islas del Canal, los elefantes pigmeos de Creta, Chipre y la Gente Pequeña de Flores, Indonesia. Sin embargo, todavía existen algunas especies, incluida la Brookesia micra, que es un camaleón que puede crecer hasta 30 mm de longitud en el archipiélago de Hara, Madagascar. El búfalo enano Mindoro en Mindoro Island Filipinas, el ciervo clave de los Cayos de Florida, los hipopótamos pigmeos de Liberia, y el Paedophryne amauensis rana de Guinea son otros ejemplos.